Circus Astana geeft honderdste Giro kleur

Astana met Lance Armstrong tijdens een trainingsrit (EPA) Beeld
Astana met Lance Armstrong tijdens een trainingsrit (EPA)

Honderd jaar na de oprichting begint de Giro d’Italia vandaag in Venetië met een ploegentijdrit. De verwikkelingen rond Astana bepalen drie weken lang de agenda.

Een foto van een gondel in een kanaal naast het San Marco-plein in Venetië gaf een voorproefje van de feestvreugde rondom het honderdjarig bestaan van de Giro d’Italia. Lance Armstrong, vergezeld door drie oud-winnaars, keek monter in de lens van de camera. De Amerikaan geldt als ceremoniemeester van de rittenkoers.

Of de coureur sportief een rol van betekenis gaat spelen doet niet ter zake. De organisatie verzekerde zich met zijn aanwezigheid van mondiale belangstelling. De rentree van publiekslieveling Ivan Basso zorgt voor de rest van de aankleding. Na een schorsing van twee jaar gunt Italië hem de eindzege van harte.

Behalve een rijtje landgenoten heeft Basso vooral te duchten van Levi Leipheimer. De kopman van Astana verkeert in de vorm van zijn leven en kan rekenen op de ondersteuning van capabele helpers. Onder hen bevindt zich Armstrong die zich na een sleutelbeenbreuk in dienst stelt van de ploeg.

De zevenvoudig winnaar van de Tour de France neemt genoegen met een troostprijs. Hij heeft zijn zinnen gezet op de twaalfde etappe, een tijdrit over 61,7 kilometer. Het stuk tussen Sestri Levante en Riomaggiore kent geen verrassingen voor hem. In de voorbije maanden verkende hij het parcours minutieus.

Zonder fiets zat Armstrong evenmin stil. Hij gebruikte zijn tijd om te lobbyen voor zijn Livestrong Foundation. De strijd tegen kanker was officieel de belangrijkste aanleiding om aan de start te verschijnen. Italië legde hem geen strobreed in de weg. Als uithangbord van de Giro kreeg hij de kans om in ministeriële kringen zijn onderwerp onder de aandacht te brengen.

Financiële perikelen rond Astana verstoorde zijn strak geregisseerde deelname aan de ronde die hij nooit eerder reed. De Kazakse formatie lijdt onder de economische crisis. Renners en personeel hebben sinds maart geen loon meer ontvangen, nadat nationale geldschieters hun verplichtingen niet meer konden nakomen.

De internationale wielerunie UCI kent geen respijt. Als de ploeg op korte termijn geen bankgarantie van 1,5 miljoen euro kan overleggen, raakt Astana zijn licentie kwijt. Het management zoekt nu koortsachtig naar nieuwe geldschieters om het team in ieder geval tot het einde van het seizoen op de been houden.

Ongeacht de uitkomst spint de Giro hier garen mee. Tot het finale woord is uitgesproken over de materie, genereert de tocht door Italië een extra dosis aandacht. De sportieve aspecten zorgen voor een fraaie omlijsting. Gezien het sterke deelnemersveld lijkt een saai verloop van de etappes op voorhand uitgesloten.

Garmin wil net als vorig jaar in de ploegentijdrit de roze trui op de openingsdag opeisen. Daarna komen de teams met ronderenners aan zet. Zo heeft Rabobank met Denis Mentsjov, vijfde in 2008, een kandidaat voor het podium in huis. Zeker is dat de Giro door afwezigheid van Alberto Contador op 31 mei een nieuwe winnaar krijgt. Wie hem ook opvolgt, de verwikkelingen rond Armstrong en Astana zullen in het brandpunt van de aandacht staan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden