Cipollini op jacht naar record Binda

De 86ste editie van de Ronde van Italië begint vandaag niet met een proloog, maar met een vlakke rit over 201 kilometer. De organisatie biedt daarmee topsprinter Mario Cipollini de kans meteen een gooi te doen naar de roze leiderstrui. De Giro kent dit jaar twee tijdritten en vijf aankomsten bergop. Het peloton komt na drie weken en 3408 kilometer in Milaan aan. De wellicht boeiendste etappe is de rit naar de top van de Monte Zoncolan op 22 mei. De berg, voor het eerst opgenomen in het schema, kent een gemiddeld stijgingspercentage van 9, het steilste stuk van de 13,3 kilometer lange klim loopt zelfs 22 procent omhoog.

LECCE - De 86ste Ronde van Italië kent met Gilberto Simoni, Stefano Garzelli en Francesco Casagrande weer voornamelijk lokale favorieten. De Nederlandse inbreng is zeer beperkt. Koos Moerenhout en Aart Vierhouten mogen de ziel en zaligheid uit hun lichaam rijden voor kopman Robbie McEwen.

De Australische sprinter gaat in Italië het gevecht aan met de onaantastbaar geachte Mario Cipollini. De showman van het peloton gaat op jacht naar het befaamde record van Alfredo Binda, 41-voudig ritwinnaar. 'Mooie Mario' staat op veertig, de status van wielerlegende is een kwestie van tijd.

Een van Cipollini's tegenstanders in de massasprints is Robbie McEwen, Australiër vol bravoure en afgelopen zomer winnaar van de groene trui in de Tour. Ritzeges, daar draait het om bij McEwen, de eindzege in het puntenklassement van de Giro interesseert hem niet. ,,Hij heeft tegen mij gezegd dat hij het na twee weken voor gezien houdt'', vertelt Aart Vierhouten, een van zijn belangrijkste helpers. De Nederlander is de man die McEwen aflevert in de sprint. ,,We hebben maar één plan: dat is Robbie in de laatste kilometer in het wiel van Cipollini krijgen.''

Vierhouten wist aan het begin van het seizoen al dat hij de Ronde van Italië zou rijden, zoals ook zijn Tourdeelname normaal gesproken niet ter discussie staat. Verrassend was de keuze van de bazen van Lotto-Domo voor Koos Moerenhout, niet in het minst voor de renner zelf.

,,Het is nooit met mij besproken. Net voor Luik-Bastenaken-Luik hoorde ik dat ik in de ploeg voor de Giro zat. Ik zat er eerlijk gezegd niet op te wachten, maar ben professional genoeg om hier gewoon mijn best te doen'', vertelt Moerenhout in startplaats Lecce.

Het is niet zijn jaargetijde, nu de pollen door de lucht zweven. ,,In mei heb ik het meest last van allergieën en rijd ik over het algemeen gewoon minder. Het liefst ga ik dan op trainingskamp in de Vogezen. Dan zie ik ook af, maar ziet niemand het.''

Moerenhout begint aan zijn tweede Giro, Vierhouten is er voor de derde keer bij en is inmiddels een bekend gezicht in het Italiaanse peloton. ,,Ze weten wat ik voor Robbie moet doen. De finales zijn in ieder geval prettiger dan in de Tour. Hier is wat meer respect voor elkaar. Bovendien heeft de ploeg van Cipollini altijd het heft in handen in de laatste kilometers. Als iemand daar tussendoor gaat fietsen vertelt Mario wel even dat dat niet de bedoeling is.''

Als kanshebbers voor de eindzege presenteerde koersdirecteur Castellano vorig jaar bij de start in Groningen drie landgenoten: Gilberto Simoni, Stefano Garzelli en Francesco Casagrande. Het was de goden verzoeken. Simoni verdween uit de Giro op verdenking van cocaïnegebruik, Garzelli had een maskeringsmiddel geslikt en kreeg negen maanden schorsing, Casagrande werd de koers uit gezet wegens een gevaarlijke manoeuvre. Alles is vergeven en vergeten. Het drietal staat er gewoon weer, opnieuw als favoriet.

De bloedcontroles aan de vooravond van de start van de Giro hebben geen negatieve gevolgen voor het deelnemersveld van 170 renners opgeleverd. Dat betekent dat alle renners vandaag aan de start mogen verschijnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden