Cipollini blaast hoog van de toren

De Société du Tour de France had Mario Cipollini niet nodig. ,,Ze snappen er niks van in Frankrijk. In plaats van vijftig onbekende Franse renners kunnen ze beter mij laten starten'', orakelde het sprintwonder op leeftijd gisteren in Esch-sur-Alzette.

In de tweede stad van Luxemburg boekte Mario Cipollini alweer zijn tweede ritzege in de Ronde van Italië. ,,Dat hadden er zelfs drie kunnen zijn'', meende de Italiaan, die aan zijn tweede jeugd begonnen lijkt. ,,Als ik in Groningen niet kort voor de finish te maken krijg met een leeglopende band, win ik ook nog de proloog.''

Cipollini, 35 inmiddels, bouwde afgelopen winter een ploeg rond hem die er wezen mag. In de finale van de rit van Verviers naar Esch-sur-Alzette werd hij weer eens omgeven door oudgedienden als Lombardi, Colombo en Trenti. ,,We hebben een compact team gesmeed, waarin de sfeer optimaal is. Onder de ouderen heerst vriendschap, de jongeren raken gemotiveerd door de sfeer die er in de ploeg heerst.''

Tegen het ploegwerk van onder meer Acqua & Sapone was de eenzame vluchter Marc Streel niet opgewassen. De Belg had zijn vlucht weken geleden voorbereid. Het vertrek was niet ver van zijn woonplaats Alleur. Na ruim 160 kilometer strandde zijn solo in de slotomloop, waar de Brit Sciandri het nog even alleen probeerde en sprinter McEwen door pech zijn kansen op een ritzege verspeelde.

Cipollini won de sprint voor zijn landgenoot Strazzer en de Duitser Hondo. Het was ritzege nummer 36. Het record van Alfredo Binda (41) lonkt.

Na afloop sprak hij de journalisten van de Gazzetta dello Sport persoonlijk aan. Cipo had in de maandageditie op de voorpagina slechts enkele regels tekst gekregen. De rest was gevuld met het schandaal rondom autocoureur Michael Schumacher. ,,Het is geen aanval op jullie, maar het getuigt van weinig respect voor de wielersport'', klaagde hij.

Gebrek aan respect krijgt hij ook vanuit de Tour-organisatie. ,,Het is een provocatie mij niet uit te nodigen'', meende Cipollini. ,,In zo'n belangrijke wedstrijd hoort een renner als ik gewoon thuis. 'Je rijdt de Tour nooit uit', geven ze als reden op. Volgens mij zit er meer achter.''

Mocht hij alsnog een uitnodiging krijgen, dan zal Cipollini die waarschijnlijk gewoon afslaan. Na de Giro gaat hij zich oriënteren op de wereldkampioenschappen in oktober in de Belgische plaats Zolder. Het parcours is hem op het lijf geschreven.

,,Ik ga binnenkort praten met bondscoach Franco Ballerini. Ik wil wel eens weten of hij een goed team rond mij wil formeren. Ik verwacht dat niet de hele ploeg voor mij rijdt, maar enkelen van mijn helpers wil ik er gewoon bij hebben.'' Met overwinningen in Milaan-Sanremo, Gent-Wevelgem en twee ritzeges in de Giro heeft Cipollini inmiddels recht van spreken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden