Christenen Syrië vluchten voor oprukkend IS

Moslims bidden na de inname van de stad Qaryatain door IS. (Foto afkomstig van een aan IS gelieerde Facebookpagina via AP).Beeld ap

Honderden christenen zijn weggevlucht uit het Syrische stadje Sadad dat op het pad ligt van oprukkende jihadisten van Islamitische Staat. Dat heeft het Christen-Assyrische Netwerk voor Mensenrechten in Syrië vandaag gezegd. De christenen, veelal gezinnen, hopen in de steden Homs en Damascus een veilig heenkomen te vinden.

Volgens de activisten heeft IS de afgelopen dagen zo'n 230 inwoners uit Sadad ontvoerd. Onder hen waren ook veel christenen. Sommigen werden uit een kerk gehaald. Christenen die in de stad wonen vrezen dat hen een gelijksoortig lot te wachten staat als de Jezidi's in Irak: ze hebben de keus om te vluchten, zich te bekeren tot de Islam of de dood.

Christenen ontvoerd
In februari ontvoerden strijders van IS ook al zeker 250 christenen, onder wie veel vrouwen en kinderen, nadat zij verschillende boerderijen ten zuiden van de Khabur rivier hadden bestormd. Sindsdien zijn slechts enkelen van hen weer vrijgelaten. Van de meesten is het echter onduidelijk wat er met hen is gebeurd. Volgens christelijke groeperingen houdt IS een aantal vermiste priesters vermoedelijk nog vast.

Bij de stad Qaryatain werd vandaag hevig gevochten. De stad werd donderdag veroverd door IS en ligt op ongeveer 25 kilometer afstand van Sadad. Qaryatain ligt in het midden van de stedendriehoek Homs, Palmyra en Damascus. In de stad wonen veel soennieten en christenen.

Luchtaanvallen VS
De VS voeren ondertussen verschillende luchtaanvallen uit op Islamitische Staat in Syrië en Irak. Gisteren hebben ze 19 luchtaanvallen uitgevoerd op IS-doelen in Syrië, maakte de commandant van de Joint Task Force vandaag bekend. De Joint Task Force, bestaande uit Turkije en de VS, voert vanuit verschillende luchtbases in Turkije luchtaanvallen uit op IS in Syrië.

De meeste aanvallen vonden plaats op de stad Hasaka. Daar werden onder meer drie bunkers en een wapenopslagplaats erwoest. Ook doelen in de buurt van Aleppo, Raqqa en Deir al-Zor werden bestookt.

Een door IS verwoestte kerk in Sadad.Beeld anp
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden