Chris Froome's verloren jaar

Zelfs op 'zijn' individuele tijdrit moet de Brit de concurrentie in de Vuelta voor laten gaan

EDO STURM

Chris Froome kan 2014 als een verloren jaar beschouwen. De Tourwinnaar van 2013 werd gisteren beroofd van zijn laatste strohalm van dit wielerseizoen door een ontketende Spanjaard Alberto Contador. De Afrikaanse Brit leverde in de Ronde van Spanje flink tijd in op 'zijn' onderdeel, de individuele tijdrit.

Er waren dagen dat de 29-jarige lichtgewicht Froome tijdritspecialisten Fabian Cancellara en Tony Martin, beiden gezegend met stevige dijbenen, op hun eigen terrein klop gaf. Maar Froome was in de eerste race tegen de klok in de Vuelta geen schim van zichzelf. De kopman van Team Sky gaf op het parcours van 34,5 kilometer ruim anderhalve minuut toe. Winnaar was Martin, die de Zwitser Cancellara met miniem verschil versloeg.

Pijnlijker echter was de klap die Contador de zwalkende Engelsman toediende. De Madrileen reed het traject van Real Monasterio de Santa Maria naar Borja, noordwestelijk van Zaragoza, bijna een minuut sneller dan Froome. Die zag Contador in het algemeen klassement nog verder uitlopen. Alleen Nairo Quintana viel uit de top van het klassement weg. Daar was wel een valpartij voor nodig, die de Colombiaan door onhandigheid zelf orkestreerde.

De vraag na de eerste week in Spanje is niet meer waar Froome toeslaat. Het is voor de Brit eerder zaak de komende etappes de schade te beperken. Zondag, een dag voor de rustdag, liep hij in de bergen zijn eerste averij op. Het was een serieuze indicatie dat Froome nog ver is verwijderd van de vorm waarmee hij vorig jaar iedere koers naar zijn hand zette.

De renner die ongenaakbaar bleek in de Tour van 2013, maar ook in de Dauphiné en Romandië van dat jaar, is sinds dit voorjaar nog maar een vale schaduw van zichzelf. Natuurlijk had hij af te rekenen met de nodige ziekten en blessures, en er was het akkefietje met een medisch attest waarbij de gevolgde procedures voor vraagtekens zorgden.

Het waren niet meer dan incidenten, kan je achteraf stellen. Serieuzer was zijn polsbreuk opgelopen in de Ronde van Frankrijk. Die dwong hem zijn grote missie voortijdig te staken. Dat gold evenzeer voor Contador die een paar dagen later met een beenbreuk uitviel. Maar daar waar de strijdlust van de Spanjaard nauwelijks schade opliep, blijkt Froome mentaal kwetsbaar.

Op de rustdag, maandag, leek Froome's vertrouwen voor de dagen die komen, vervlogen. "Ik kijk het aan. Ik probeer er wat van te maken." Waar is de coureur gebleven die vorig jaar zijn woorden resoluut de perszaal inschoot? Wiens zelfvertrouwen de concurrentie soms zelfs tot wanhoop dreef.

Froome en Sky houden er dezer dagen de moed in. Tegen beter weten in. De Britse miljoenenformatie staat dit seizoen nog altijd met lege handen. Er waren weinig aansprekende zeges in de Ronde van Romandië voor Froome. Zijn co-kopman Bardley Wiggins, met wie hij in onmin leeft, greep de zege in Californië. Maar de gewenste, zo niet de aan Sky's status verplichte grote ronde, bleef uit.

"Wij wisten natuurlijk niet hoe Chris deze ronde zou instappen gezien zijn zware val in Frankrijk. Maar als je er van een afstandje naar kijkt, moet ik concluderen dat we best tevreden mogen zijn in Spanje." Sky's Teambaas Dave Brailsford hoopte met zijn peptalk tegen CyclingNews deze dagen Froome's waakvlam levend te houden.

Na de teleurstellende rit van gisteren kan je niet anders concluderen dan dat Sky een leeg omhulsel is als Froome om welke reden dan ook wegvalt. Brailsford weet dat ook. De ploeg heeft op alle terreinen hard versterking nodig. Nicolas Roche, Lars Petter Nordhaug en de Nederlander Wout Poels worden genoemd als Froome's nieuwe secondanten.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden