Chinese zoekmachine onder vuur na overlijden kankerpatiënt

Hoofdkwartier van Baidu in Peking. Beeld REUTERS

De Chinese overheid stelt een onderzoek in naar de zoekmachine Baidu in verband met het overlijden van de 21-jarige student Wei Zexi. Die beschuldigde de zoekmachine er vlak voor zijn dood van uitsluitend commerciële belangen voor ogen te hebben.

Radeloos nadat er een zeldzame vorm van kanker bij hem was geconstateerd, zocht Wei Zexi via Baidu naar alternatieve behandelingen. Het bovenste resultaat was dat van een ziekenhuis in Peking met een licentie van de lokale overheid. De behandeling voor de kanker in zijn botten en weke delen kostte 200.000 yuan (ruim 26.000 euro), maar mocht niet baten. Wei Zexi stierf afgelopen 12 april.

Vlak voor hij stierf uitte Wei Zexi beschuldigingen aan het adres van Baidu dat ze onzorgvuldig zouden omspringen betaalde zoekresultaten. De dood van de student zorgt voor veel verontwaardiging. Het verkopen van zoekresultaten is één ding, maar dat als dat ten koste gaat van levens is dat een brug te ver, zo klinkt het in China. Baidu zou vooral uit zijn op winstbejag.

Integriteit
Het is niet voor het eerst dat de integriteit van de grootste zoekmachine van China ter discussie staat. In januari ontstond ophef over een platform voor hemofiliepatiënten waarvan Baidu de beheerrechten zou hebben verkocht aan een bedrijf dat er zijn eigen informatie zou verspreiden.

Ook andere zoekmachines vermengen betaalde zoekresultaten met 'organische' zoekresultaten. Voor gebruikers moet het in één oogopslag duidelijk zijn of het om een objectief gevonden bedrijf gaat, of dat een bedrijf heeft betaald om hoger in de resultaten te komen. Bij zoekmachine Google staan de organische resultaten gescheiden van de betaalde en zijn ze voorzien van een geel label met de letters 'Adv.'. Bij de resultaten op Baidu is de aanduiding met een klein label rechtsonder te subtiel, zo luidt de kritiek.

Onderzoek
In een reactie laat de zoekmachine weten de kwestie met Wei Zexi 'te betreuren, maar te streven naar een veilige en betrouwbare zoekervaring voor gebruikers'. Het bedrijf is zelf een onderzoek gestart naar het voorval.

Ook de Chinese overheid heeft aangekondigd een officieel onderzoek te starten naar een verband tussen Baidu's verkochte zoekresultaten en de dood van Wei Zexi. Opmerkelijk is dat de overheid de resultaten openbaar zal maken. Het betrokken ziekenhuis wordt ook onderzocht en heeft zich tot op heden onthouden van commentaar.

Baidu is China's grootste zoekmachine met een marktaandeel van zeventig procent en maandelijks meer dan 660 miljoen gebruikers. Na de affaire Het bedrijf zag zijn beursaandeel op de Nasdaq met 7,92 procent dalen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden