Chinese clubs kopen topspelers op

voetbalnatie | China wil een voetbalgrootmacht worden, en dat mag wat kosten. De best betaalde voetballers ter wereld spelen nu in de Super League, om de sport populair te maken.

Ruim 7 ton, dat gaat Carlos Tévez verdienen bij zijn nieuwe club Shanghai Shenhua. Per week welteverstaan. Met zijn jaarsalaris van bijna 40 miljoen euro werd de Argentijnse spits na zijn transfer vorige week in een klap de best betaalde voetballer ter wereld.


Het lijstje met de best betaalde voetballers van de wereld wordt niet meer aangevoerd door Cristiano Ronaldo en Lionel Messi, maar door spelers die naar China zijn gehaald om het voetbal daar aantrekkelijker te maken en een idool te zijn voor de Chinese jeugd. Ook de Braziliaan Oscar - voornamelijk bankzitter bij Chelsea - ging Messi en Ronaldo recentelijk in dat lijstje voorbij. Hij tekende bij Shanghai SIPG om daar per jaar meer dan 24 miljoen euro te verdienen.


Het weglokken van voetballers uit Europa voor duizelingwekkende salarissen past in het beleid van de Chinese president Xi Jinping om van China een voetbalgrootmacht te maken. Op dit moment staat het land slechts op de 82ste plaats van de Fifa-wereldranglijst, maar als het aan de in maart 2013 aangetreden Jinping ligt, moet daar binnen afzienbare tijd verandering in komen. De voetbalgekke president wil het wereldkampioenschap van 2026 naar China halen. En niet lang daarna moet de wereldtitel gewonnen worden, bij voorkeur al in 2030.

Nieuwe boegbeelden

Dit kan China natuurlijk niet voor elkaar krijgen met de voetballers die op de Europese velden furore hebben gemaakt en nu lucratieve transfers naar China maken. Nee, Tévez, Oscar en eerder al spelers als Pellè, Hulk en Lavezzi dienen er alleen maar voor te zorgen dat het voetbal populairder wordt in China. Ze zijn de nieuwe boegbeelden van de clubs uit de Chinese competitie en moeten er zo voor zorgen dat Chinezen ook graag naar de eigen Super League gaan kijken in plaats van de blik alleen maar te richten op de Europese competities.


Maar wat wellicht minder in het oog springt zijn de veranderingen die Jinping aanbrengt aan de infrastructuur van het voetbal in China. Het land telt ruim 1,3 miljard inwoners, maar daarvan staan er slechts zo'n honderdduizend geregistreerd als actieve voetballer bij de Chinese voetbalbond.


Om over vijftien tot twintig jaar de strijd aan te kunnen gaan met grote voetbalnaties als Brazilië, Argentinië, Spanje en Duitsland moet de Chinese vijver met talent waarin de bondscoach kan vissen, flink worden vergroot.


Vorig jaar zijn er 20.000 voetbalscholen gebouwd en in 2025 moet dat aantal zijn opgekrikt naar 50.000. Tal van buitenlandse trainers worden ingevlogen om het jeugdvoetbal in China naar een hoger niveau te tillen.


Ook grote bedrijven verlenen met forse financiële investeringen hun medewerking om het voetbal in China meer aanzien te geven. Dat helpt natuurlijk ook weer om in het gevlij te komen bij de politieke machthebbers in Peking.

Alibaba

Kampioen Guangzhou Evergrande bijvoorbeeld is voor iets minder dan de helft in handen van internetgigant Alibaba, dat is opgericht door Jack Ma. Hij behoort met een vermogen van ruim 26 miljard dollar tot de rijkste mannen van China.


In 2012 werd de Evergrande Academy opgericht. In de toekomst moeten 10.000 kinderen er een voetbalopleiding krijgen. Real Madrid stuurde al 24 jeugdtrainers naar het opleidingscentrum. Om het grote doel van president Jinping altijd in gedachten te houden staat er een wereldbeker van maar liefst vijf meter hoog voor de fabriek die voetballertjes moet maken.


Want daar is het allemaal om te doen. Nu zijn Tévez en Oscar nog de sterren, maar uiteindelijk moeten de Chinezen zélf op de velden gaan schitteren en de strijd aangaan met de landen waar ze nu nog de voetballers vandaan lokken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden