Chinese christenen in het nauw? 'Het gaat juist beter'

Kerstmis 2012: rooms-katholieke Chinezen tijdens een mis in Peking Beeld AFP

Sombere vooruitzichten voor christenen in China: het communistische regime zou de teugels willen aanhalen en van plan zijn om talloze huiskerken te sluiten. Een aanslag op de godsdienstvrijheid. Maar niet alle christelijke organisaties geloven dat zo'n plan ook werkelijk bestaat.

Geruststellend is het nieuws dat de Amerikaanse organisatie China Aid deze maand verspreidde bepaald niet: het communistische land zou van plan zijn om alle christelijke gemeenschappen die niet op één lijn zitten met de enige erkende kerk (de Drie-Zelf-Kerk) langzaam maar zeker op te doeken.

Afgelopen zomer zou het ministerie van binnenlandse zaken begonnen zijn aan een onderzoek om huiskerken in kaart te brengen. Nog voor de jaarwisseling zou het zijn begonnen aan een soort razzia's. De komende maanden en jaren worden volgens China Aid steeds meer kerken onder druk gezet om zich aan te sluiten bij de Drie-Zelf-Kerk.

Huiskerken aan de leiband, voorgangers achter tralies
China heeft al geen beste reputatie op het gebied van godsdienstvrijheid. Islamitische en boeddhistische minderheden worden sterk tegengewerkt, en ook christenen kunnen hun geloof lang niet altijd openlijk belijden. Het regime ontmoedigt het neerzetten van kerkgebouwen en trad de afgelopen jaren meermaals fel op tegen huiskerken. Voorgangers die hun nek te ver uitsteken, belanden in de cel.

Krijgt de Chinese christen het nu nog zwaarder? Open Doors, dat zich net als China Aid strijdt tegen christenvervolging, waagt het te betwijfelen. De internationale organisatie krijgt juist signalen dat het beter gaat, vertelt woordvoerder Wimco Ester desgevraagd.

Wel intimidatie, geen actie
Ester: 'Wij hebben geen reden om te denken dat het plan waarover China Aid spreekt, ook daadwerkelijk bestaat. Sterker nog: het lijkt soms wel alsof het regime het bestaan van kerken heeft geaccepteerd. De overheid houdt ze in de gaten, maar neemt geen actie.'

Op de jaarlijkse ranglijst die Open Doors opstelt tuimelde China onlangs van de 21e naar de 37e plaats. Het land is een 'actieve daler', vertelt Ester. 'Gingen voorgangers enkele jaren geleden nog zonder pardon de cel in, nu worden ze volgens Ester regelmatig 'uitgenodigd voor een kopje thee'. 'Dat lijkt sympathiek, maar het draait de regeringsfunctionarissen natuurlijk vooral om controle en intimidatie. Aan de andere kant: thee drinken is nog altijd beter dan opgesloten worden.'

'Voor zover wij weten zitten er nu 100 voorgangers achter de tralies. Dat zijn er 100 te veel, maar een paar jaar geleden waren het er veel meer. Vroeger werd vaak gezegd dat je geen echte voorganger was als je niet minstens drie keer in de cel had gezeten. Vergeet niet dat ook in China de welvaart en het materialisme toenemen. Ook daar vindt een zekere ontkerkelijking plaats - sommige christenen geloven minder fanatiek.'

 
Voor zover wij weten zitten er nu 100 voorgangers achter de tralies. Dat zijn er 100 te veel, maar een paar jaar geleden waren het er veel meer
Wimco Ester van Open Doors
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden