Chinees voetbal komt van ver

Coach Hao Wei moet voormalige nummer twee van de wereld weer op de been helpen

Als hij als eerste de bus uitstapt knikt hij even beleefd naar de enige westerse bezoeker op de training van de Chinese voetbalvrouwen. Op het veld doet Hao Wei later enthousiast mee aan een rondootje. De hilariteit bij de speelsters is groot als de bondscoach in het midden moet staan. Op de achtergrond loert het Commonwealth Stadium, waar China donderdag de tweede WK-tegenstander van Nederland is.

Terwijl een aantal speelsters langs de rand van het veld de massaal opgekomen Chinese verslaggevers te woord staat, maakt Hao Wei een praatje met zijn assistenten. De vijfvoudig international is onafscheidelijk met een bal, die hij steeds een paar maal hoog houdt en dan weer enige tijd op zijn voet laat rusten. Na een kwartier is de show voorbij en moeten de persmensen het terrein verlaten.

Hao Wei, 38 jaar pas, staat voor de lastige taak het Chinese team terug te brengen op het niveau van de jaren negentig, toen China tweede werd op de Olympische Spelen in Atlanta (1996) en op het WK in de Verenigde Staten (1999). Dat laatste zilver werd echter niet gezien als een grote triomf. Integendeel. Het verlies in de finale na strafschoppen tegen het gastland voelde als een vernedering.

Er trok een wolk van verbittering teleurstelling over het land. De animo voor het vrouwenvoetbal brokkelde af na de gemiste kans op de wereldtitel. Het aantal vrouwen dat op voetbal ging daalde dramatisch en ook de Chinese sportautoriteiten keerden zich van de sport af. Het geld werd gestoken in tafeltennis en turnen, sporten met meer kansen op olympisch succes dan voetbal.

In tien jaar tijd was er van het Chinese bolwerk weinig over. In 2011 werd het sportieve dieptepunt bereikt toen China het WK in Duitsland misliep. En daar bleef het niet bij. Een jaar later ontbrak het land ook op de Spelen van Londen. Dat was het moment voor de voetbalbonzen om in te grijpen. Hao Wei kreeg, als twaalfde bondscoach sinds 2001 (!), de opdracht het vrouwenvoetbal nieuw leven in te blazen.

Hao Wei zette zijn kaarten op de jeugd. Met een nieuwe en sterk verjongde selectie werkte hij toe naar het WK in Canada. Hij realiseerde zich dat het een moeilijk verhaal ging worden. Het gat tussen de wereldtop en China is groot, die realiteit moeten wij onder ogen zien, liet hij zich eerder dit jaar ontvallen. Maar in de selectie, met een gemiddelde leeftijd van 23,5 jaar, schuilt veel potentie voor de toekomst.

Met de derde plaats op de Azië Cup plaatste China zich voor het eerst sinds 2007 weer voor de eindronde van het mondiale titeltoernooi. In de aanloop naar het WK boekte China echter weinig aansprekende resultaten. Van de acht oefenwedstrijden dit jaar werd er niet één gewonnen.

Een tegenvaller voor Hao Wei was het wegvallen van Li Yang. De aanvalster scoorde tijdens de Azië Cup zesmaal en werd door de Chinese media prompt de 'nieuwe Sun Wen' genoemd, naar de aanvalster die op het WK van 1999 werd gekozen tot beste speelster. Maar Li Yang moest met een blessure afhaken en daarmee verloor de ploeg het grootste offensieve wapen.

In het met 1-0 verloren openingsduel met Canada bediende China zich van een zwaar verdedigend concept. Aan aanvallen kwam de ploeg nauwelijks toe. Maar de defensie stond goed, met in het doel Wang Wei, de eerste Chinese speelster die in de Duitse Bundesliga uitkomt. De Chinese muur viel in de extra tijd, toen Christine Sinclair een makkelijk gegeven strafschop benutte.

"Wij respecteren de regels en ook de scheidsrechters", reageerde Hao Wei als een Chinese diplomaat op de omstreden arbitrale beslissing. En hij zei met vertrouwen uit te kijken naar de komende ontmoetingen met Nederland en Nieuw-Zeeland. "Wij doen zeker nog mee voor een plaats in de volgende ronde. De twee laatste wedstrijden in de poule zijn belangrijker dan de eerste."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden