China zeker wel gevoelig voor onze kritiek

De Chinese traditie gebruikt een oud Indiaas verhaal om mensen te omschrijven die een klein deel van de waarheid voor de hele waarheid aanzien. Het stamt uit de Nirvana Sutra en heet ’Het Voelen van de Olifant’. Een koning laat een groep blinden een olifant betasten. Daarna moeten zij vertellen waar het beest op lijkt. Een rijststamper, een bed, een soepketel, een touw* Al naar gelang zij de rug, de slagtand, de staart, en zo verder hadden gevoeld.

Historica Marjolein te Winkel vindt (Podium, 31 januari) dat Nederland naar de Olympische Spelen in Peking moet gaan. Een boycot zal „net als in 1956, toen Nederland de Spelen in Melbourne boycotte, alleen de sporters schaden”. Net als bij het ’voelen van de olifant’ weet deze historica alles van de Olympische boycot van Melbourne. Dus denkt zij, net als Erica Terpstra, dat vanwege dat echec een oproep niet naar Peking te gaan belachelijk is. De teleurstelling van de gedupeerde atleten is hier de crux.

Maar Melbourne heeft niets met wegblijven uit Peking te maken. In 1956 beval de Nederlandse regering: Gij zult niet gaan! In 2008 doe ik als burger een beroep op het geweten van artiest, journalist en sporter: ga niet, en als je gaat, weet waar je aan meewerkt! Dat de sporters liever niet in de Chinese beerput kijken begrijp ik, maar mag door geleerden als Te Winkel niet goedgepraat worden met een kreupele historische parallel. Wél toepasselijk is de vergelijking met Berlijn 1936. Voor de dyslectici (ongelofelijk veel in Nederland!): ik zeg niet dat de Chinezen nazi’s zijn. Uit de boze brief van de Chinese ambassadrice in de Volkskrant, en de harde manier waarop Peking ’Olympische dissidenten’ aanpakt, blijkt dat de regering daar alles wat wij over het onrecht zeggen, als een belediging opvat. Dus laten we daar net zo hard mee doorgaan!

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden