China wil binnen een jaar eigen maanlanding

Het Chinese Shenzhou-9-ruimtevaartuig tijdens de koppeling met de Tiangong-1-module op 24 juni.Beeld ANP/Jiuquan Space Centre

China wil een eigen verkenningsvoertuig op de maan laten landen. Dat zou komend jaar al moeten gebeuren.

De maanlander zal in de tweede helft van 2013 de ruimte ingaan, laat de Chinese overheid weten via staatspersbureau Xinhua. Het voertuig Chang'e-3 moet er gaan rondrijden en het oppervlak in kaart brengen.

Het zou de eerste keer zijn dat China op de maan komt. Alleen de Russen en Amerikanen wisten eerder op de maan te landen. De Sovjet-Unie had in 1959 het eerste vaartuig op de maan, de Verenigde Staten hebben als enige mensen naar de maan gebracht.

Godin
De verkenner is de opvolger van Chang'e-1 in 2007 en Chang'e-2 in 2010, beiden vernoemd naar de Chinese godin van de maan. Op de maan landen zou een grote stap zijn voor de Chinese ruimtevaart. Op termijn wil China ook mensen op de maan zetten en er wordt gewerkt aan een eigen ruimtestation. Een belangrijke stap in die richting was de Shenzou-9-missie in juni, waarbij het voertuig aan ruimtemodule Tiangong 1 werd gekoppeld.

Die vlucht was met dertien dagen in de ruimte de langste Chinese ruimtemissie tot nu toe. Bij die vlucht maakte ook voor het eerst een Chinese vrouw deel uit van de bemanning.

Beijing ziet het ruimtevaartprogramma als een symbool van de groeiende globale status. Het moet laten zien dat de technische expertise van het land toeneemt en dat de Communistische Partij de welvaart van de natie laat toenemen.

Taikonaut
Het Chinese ruimtevaartprogramma begon in 1999 met de lancering van de onbemande Shenzhou-1. De missie van dat vaartuig was vooral bedoeld als test van de 'Lange Mars 2F'-raket. Twee jaar later werd Shenzhou-2 de ruimte ingestuurd met levende dieren; een aap, een hond en een konijn kwamen ook weer veilig terug op aarde. In 2003 ging de eerste Chinese astronaut de ruimte in.

Naar analogie van de woorden astronaut en kosmonaut worden Chinese ruimtevaarders ook wel 'taikonaut' genoemd. Taikonaut is afgeleid van het Chinese woord taikong, dat ruimte betekent.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden