'China plaatst raketten op betwist eiland voor kust Taiwan'

Een door China opgespoten eilandje. Het gaan niet om het betreffende Woody Island. Beeld Afp
Een door China opgespoten eilandje. Het gaan niet om het betreffende Woody Island.Beeld Afp

China heeft luchtdoelraketten geplaatst op een eilandje in de Zuid-Chinese Zee. Dat heeft Taiwan woensdag laten weten na bestudering van satellietbeelden. China ontkent, volgens minister van Buitenlandse Zaken Wang Yi is het een 'verzinsel van bepaalde westerse media om nieuws te maken'.

In eerste instantie had het Amerikaanse Fox News op basis van satellietbeelden melding gemaakt van de vermeende raketten op het kleine Woody Island. Het verhaal werd bevestigd door Amerikaanse en Taiwanese functionarissen. Het Taiwanese ministerie van defensie meldde 'hard bewijs' te hebben voor de aanwezigheid van de raketten.

Op satellietbeelden is te zien hoe op een stuk strand verschillende objecten naast elkaar zijn gelegd. Dit zijn onderdelen van de luchtdoelraketten, meldde een Amerikaanse hooggeplaatse militair tegen persbureau Reuters. Het zou gaan om vier raketten en twee voertuigen.

Het is dezelfde eilandengroep waar enkele weken geleden de spanning tussen de Verenigde Staten en China opliep toen een Amerikaans oorlogsschip vlak langs de kust voer.

Het Taiwanese ministerie van defensie waarschuwt dat 'alle partijen zich moeten onthouden van eenzijdige acties die de spanningen doen toenemen'. In de burenruzie op de Zuid-Chinese Zee beschouwt China niet alleen de kleine eilandjes in de buurt van Taiwan, maar ook Taiwan zelf als Chinees grondgebied.

China ontkende de aanwezigheid van raketten op het eiland. Dat was slechts een verzinsel van de westerse media, aldus minister van buitenlandse zaken Wang Yi. "Focus meer op de vuurtorens in de Zuid-Chinese Zee. Die zijn heel handig gebleken in het veilig begeleiden van schepen."

Territoriale claims
Woody Island maakt deel uit van een gebied dat ook door Taiwan en Vietnam wordt geclaimd. Het is een van de vele plekken in de Zuid-Chinese Zee waar de omliggende landen het oneens zijn over de grenzen.

Juist over de spanningen die de territoriale claims veroorzaken, sprak de Amerikaanse president Barack Obama dinsdag nog in Californië met leiders uit Zuidoost-Azië. Een functionaris verklaarde tegen CNN dat het geen verrassing was dat China juist op dat moment raketten plaatste. "Het is weer een poging om eenzijdig de status-quo in de regio te doorbreken", aldus de functionaris.

In een gezamenlijke verklaring riepen de Verenigde Staten en de Associatie van Zuidoost-Aziatische Naties (Asean) op tot samenwerking, respect voor elkaar en een 'vreedzame oplossing van de geschillen'. Over de inzet van militaire middelen in de Zuid-Chinese Zee door grootmacht China stond niets in de verklaring.

Raket in het militair museum in Beijing. Beeld epa
Raket in het militair museum in Beijing.Beeld epa
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden