China pakt tientallen advocaten op

'Ongekende onderdrukkingscampage'

De Chinese politie heeft zo'n vijftig advocaten en activisten opgepakt die zich bezighouden met het beschermen van mensenrechten. De arrestatiegolf kwam donderdag op gang en werd in het weekend heviger. De politie doorzocht huizen, ondervroeg 'verdachten' en nam computers mee. Tientallen mensen zitten nog steeds vast.

Amnesty International spreekt van een 'ongekende onderdrukkingscampagne', gericht tegen de hoeders van het recht. De organisatie waarschuwt er al langer voor dat China onder president Xi Jinping, aan de macht sinds 2013, steeds harder optreedt tegen dissidenten. Iedereen met een afwijkende mening loopt gevaar, ook eenvoudige bloggers, omdat die de mening van het volk kunnen 'manipuleren'. En nu heeft de overheid het kennelijk ook voorzien op hun advocaten.

De arrestatiegolf begon bij het Pekingse advocatenkantoor Fengrui. Wang Yu, een doorgewinterde juriste van het bureau, verdween donderdag spoorloos nadat onbekende mannen haar huis waren binnengedrongen. De volgende dag werd haar collega Zhou Shifeng gearresteerd in een hotel in Peking; drie leden van de veiligheidsdienst wierpen een doek over zijn hoofd en voerden hem af. Zo werden nog drie medewerkers gearresteerd.

Als reden voert China aan dat het kantoor een 'grote criminele organisatie' zou zijn. Het Volksdagblad, de spreekbuis van de communistische partij, meldde zaterdag dat het advocatencollectief zich bezighield met 'provocerende handelingen' in rechtbanken en op internet. De groep zou hebben gediend als 'platform' voor het aanwakkeren van onlusten, een formule die China vaak gebruikt om critici de mond te snoeren.

Veel concreter wordt de aanklacht niet. Bekend is wel dat de gearresteerde Zhou zich inzette als verdediger van een Chinese assistente die voor het Duitse weekblad Die Zeit werkte. Deze vrouw werd afgelopen herfst opgepakt toen zij probeerde te berichten over de demonstraties voor meer democratie in Hongkong. Afgelopen zaterdag, op de dag dat haar advocaat werd vastgezet, kwam ze zelf vrij.

De opgepakte advocaten verdedigen vaak spraakmakende cliënten. Zo neemt een van hen het op voor kunstenaar Ai Weiwei en voor de Oeigoerse intellectueel Ilham Tohti. Een ander springt geregeld op de bres voor de pro-democratische dichter Wang Zang.

China streeft officieel naar meer vrijheid voor zijn burgers. Het land heeft beterschap beloofd en zou zich sterk maken voor de 'rechtsstaat'. Maar Amnesty International noemt dat 'een lachertje'; in de praktijk danst justitie nog altijd naar het pijpen van de politiek.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden