'China mogelijk achter grootste cyberaanval'

Sinds 2006 werden 72 instellingen en bedrijven gehackt

Een nieuw groot schandaal met cyberaanvallen wijst in de richting van China. Sinds 2006 zijn 72 overheidsinstellingen en bedrijven slachtoffer geworden van inbraken via het internet, zegt computerbeveiligingsbedrijf McAfee. In zijn gisteren uitgebrachte rapport spreekt het bedrijf van 'de grootste cyberaanval ooit'.

Computers in het secretariaat van de Verenigde Naties in Genève werden bijna twee jaar voortdurend gehackt. Andere doelwitten waren overheden in de Verenigde Staten, Canada, India, Zuid-Korea, Vietnam en Taiwan, en daarnaast verschillende bedrijven en non-profitorganisaties.

In maart ontdekten medewerkers van McAfee een verband. "De aanvallen zijn allemaal uitgevoerd via één zogeheten 'command and control server'," zegt Wim van Kampen, vice-president Noord-Europa van McAfee. "Hieruit leiden we af dat er waarschijnlijk één organisatie achter zit."

Jim Lewis, internetdeskundige aan het Centrum voor Strategische en Internationale Studies in Washington, zei tegen persbureau Reuters dat hij China verdenkt. "Een aantal doelen zijn specifiek voor Peking interessant. Het Internationaal Olympisch Comité werd bijvoorbeeld in de aanloop naar de Olympische Spelen in 2008 (in Peking, red.) geïnfiltreerd." Lewis wijst er bovendien op dat opvallend veel overheden in Zuidoost-Azië slachtoffer zijn. China werd eerder ook al genoemd als zogeheten bronland voor wijdverbreide aanvallen op onder meer buurland India.

McAfee wil niet ingaan op de vraag naar de mogelijke dader: "De opsporing is niet aan ons," zegt Van Kampen. "We weten evenmin wat met de gestolen informatie is gebeurd." Aanvallers gebruiken de vaak gevoelige informatie bijvoorbeeld om concurrerende bedrijven te slim af te zijn of om een tegenstander voor onderhandelingen alvast in de kaart te kijken.

De schaal van deze reeks computerkraken vindt Van Kampen opvallend: "Dit zijn geen vervelende jongetjes die vanuit hun zolderkamer in andermans computer inbreken. Dit is echte criminaliteit."

Tegelijkertijd beschrijft het bedrijf zijn vondst als het 'topje van de ijsberg'. Begin dit jaar luidde Duitsland al de noodklok: elke dag zijn er vier à vijf aanvallen op het regeringsnetwerk.

Overheden worden zich steeds beter bewust van de risico's. Zo liet de Britse regering vorig jaar al weten dat ze het budget voor bescherming tegen digitale oorlogsvoering verhoogt. Het Amerikaanse ministerie van defensie brengt standaard de 'elektronische oorlogsvoering' van China in kaart.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden