China laat verdediger christelijke gemeenschap vrij terwijl een andere verdwijnt

null Beeld

Teng Biao, de bekende Chinese mensenrechtenadvocaat, is gisteren vrijgelaten. China heeft hem zeventig dagen opgesloten en laat hem vrij kort nadat Amerikaanse functionarissen hun zorg laten blijken over zijn gevangenschap. De dag van Teng's vrijlating zou Li Fangping, een activist die opkomt voor de slachtoffers van hiv, ontvoerd zijn.

Volgens Teng¿s vrouw, Wang Ling, gaat het goed met hem. Het zou 'niet handig' zijn om meer te zeggen, aldus Wang in een kort telefonisch gesprek met persbureau Reuters. Het autoritaire bewind in China heeft dit jaar tientallen dissidenten opgepakt. Het land is de laatste maanden bang dat de volksprotesten vanuit de Arabische wereld overslaan naar de Volksrepubliek.

De vrijlating van Teng kwam een dag nadat een Amerikaanse delegatie in China zich kritisch had uitgesproken over het onderdrukken van activisten. De afgelopen weken is volgens de delegatie een 'ernstige terugval' te zien in de naleving van de mensenrechten in de Volksrepubliek. Staatssecretaris van Mensenrechten Michael Posner zei dat de familie van Teng niet officieel geïnformeerd is over de gevangenschap van Teng en dat ze geen contact met hem hebben. 'Ik ben zeer bezorgd over de zaak van Teng Biao', zei Posner tijdens een persconferentie kort voordat de mensenrechtenadvocaat werd vrijgelaten. 'Hij wordt al verscheidene weken vermist. Het is heel verontrustend en beangstigend voor de familie en voor ons allen als mensen simpelweg verdwijnen.'

Teng werd in februari samen met een aantal collega's opgepakt. Hij is vooral bekend omdat hij de verdediging doet van activist Chen Guangcheng, die zich inzet voor mensen die door de overheid worden gedwongen tot een abortus wegens het eenkindbeleid.

Verdwijning activist voor aids-slachtoffers
Op dezelfde dag dat Teng is vrijgelaten, zou een cliënt van hem, de activist en advocaat Li Fangping zijn ontvoerd. De China Aid Association stelt dat hij waarschijnlijk gevangen is genomen. De vermeende verdwijning op dezelfde dag van Teng's vrijlating 'suggereert dat veiligheidstroepen een zeer strak plan hebben om uitgespoken mensenrechtenactivisten in China de mond te snoeren', aldus een onderzoeker van Human Rights Watch. China heeft niet gereageerd op de berichten over Li's verdwijning.

Li zet zich voornamelijk in voor slachtoffers van hiv en aids, die in China nog zwaar worden gediscrimineerd. Hij wordt al jaren door Peking onder de duim gehouden. Li is onder meer geschaduwd, in elkaar geslagen, onder huisarrest geplaatst en zijn licentie om als advocaat te werken werd ingetrokken. Teng en Li spannen zich ook in voor de christelijke gemeenschap in China. Het land heeft geen officieel geloof, waardoor veel mensen in stilte tot hun god(en) bidden. Begin april arresteerde de politie in Peking nog 170 kerkgangers, die in de open lucht hun geloof wilden belijden. Ook rond Pasen werden weer christenen opgepakt.

Niet alleen advocaten en gelovigen hebben te maken met de toorn van de overheid. Een van de bekendste Chinese kunstenaars, Ai Weiwei, werd begin deze maand gearresteerd. Sindsdien is niets meer vernomen van de ontwerper van het olympisch stadion het Vogelnest in Peking. Volgens de overheid heeft Ai zich schuldig gemaakt aan economische misdrijven. Peking maakte niet bekend wat Ai precies zou hebben misdaan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden