Chili vecht zich naar eerste titel in Copa América

Sterspeler Lionel Messi blijft ook na derde finale verstoken van een prijs met het Argentijnse elftal

Een tergend langzaam rollertje bracht uiteindelijk de beslissing in een keiharde finale om de Copa América die in moordend tempo was begonnen. Met zijn halve Panenka in de strafschoppenserie schonk Alexis Sánchez Chili zaterdag de eerste hoofdprijs in de geschiedenis. Tegenstander Argentinië verloor de derde finale op rij, waarmee ook sterspeler Lionel Messi verstoken blijft van een prijs met zijn land.

Met het winnen van het continentale kampioenschap van Zuid-Amerika verzilverde Chili een sterke generatie die op het WK vorig jaar nog niet wist te verrassen. Met spelers als Sánchez (Arsenal), Arturo Vidal (Juventus), Eduardo Vargas (Napoli) en Gary Medel (Internazionale) werd de ploeg toen tweede in de poule achter Nederland, waarna de achtste finale na strafschoppen verloren ging tegen gastland Brazilië.

Op de Copa América in eigen land konden de Chilenen wel het maximale resultaat halen. Na poulewinst in een groep met Bolivia, Ecuador en Mexico werd in de knockoutfase afgerekend met Uruguay en Peru.

In het Estadio Nacional in hoofdstad Santiago wist de Argentijnse bondscoach Jorge Sampaoli zaterdagavond ook zijn vaderland te beteugelen. Argentinië was vooraf favoriet voor de vijftiende eindzege, maar Chili domineerde in het stadion waar in de kolkende, rode zee van fanatiek meelevende supporters op de tribunes slechts een enkel plukje blauwwit te ontwaren was.

Na een hectische openingsfase met kansen aan beide zijden werd het een meer harde dan aantrekkelijke strijd tussen de twee Zuid-Amerikaanse teams. Met zeven gele kaarten toonde de Colombiaanse arbitrage zich coulant. De remise tekende zich al snel af in een duel waarin Chili het initiatief had en Argentinië hoopte op een bevlieging van steraanvallers Lionel Messi, Sergio Agüero en Ángel di Maria.

Invaller Gonzalo Higuain kreeg de grootste kans namens de Argentijnen, maar hij schoot in blessuretijd net naast op aangeven van Ezequiel Lavezzi, die na een half uur de geblesseerde Di Maria had vervangen. Aan de andere kant kreeg vooral Sánchez enkele schotkansen.

In de penaltyserie deed Argentinië zichzelf de das om. Higuain schoot de tweede strafschop hoog over, waarna ook Éver Banega miste. Sánchez passeerde daarna met een schotje door het midden oud-AZ-doelman Sergio Romero.

"We wisten dat dit hét moment was", zei doelman Claudio Bravo van FC Barcelona over de tweede zege op Argentinië in 39 duels. "Dit is een bevoorrechte generatie waarvan we moeten genieten. We zijn niet gewend om te winnen."

Trainer Sampaoli kon terugkijken op een geslaagd strijdplan. "Het idee was om hun belangrijkste spelers niet aan voetballen toe te laten komen, inclusief de beste ter wereld. Als we Argentinië de kans hadden gegeven, had Messi ongetwijfeld laten zien dat hij de allerbeste is. Ik neem mijn hoed af voor mijn spelers. Ze hebben geweldig gespeeld en zijn rustig gebleven tegen een elftal met heel veel kwaliteit."

Omdat Messi zich niet wist te onderscheiden, kon ook hij een nieuw verlies niet voorkomen, na de nederlagen in de WK-finale tegen Duitsland vorig jaar en de eindstrijd om de Copa América tegen Brazilië in 2007. De speler die met zijn club al zestien hoofdprijzen won, blijft daarmee verstoken van het hoogste podium met zijn land.

De 28-jarige aanvaller krijgt wel snel een herkansing, als volgend jaar vanwege het honderdjarig bestaan van de Copa América een extra toernooi wordt gehouden in de Verenigde Staten. Anders zal het WK 2018 waarschijnlijk de laatste mogelijkheid zijn om definitief uit de schaduw te stappen van landgenoot Diego Maradona, die Argentinië in 1986 aan de wereldbeker hielp.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden