Chelsea slaat weer klinisch toe

Na Bayern, in de Champions League, ook Benfica geknakt door stoere ploeg: 1-2

AMSTERDAM - BENFICA 1 - CHELSEA 2

Op het beste bijveld van de international arena eigende Chelsea zich gisteravond met twee rake stoten zijn tweede opeenvolgende Europese beker toe. De winnaar van de Champions League van vorige seizoen triomfeerde nu in het B-toernooi en voegde zich daarmee in een illuster rijtje van clubs die alle drie Europese toernooien, inclusief de ter ziele gegane Europa Cup II, hebben gewonnen - na Juventus, Ajax en Bayern München.

Met een laat doelpunt van verdediger Ivanovic werd Benfica geveld (1-2), en de bij de fans impopulaire interim-coach Benitez in zijn laatste dagen een zoete aftocht geboden. De Spanjaard, die volgens de geruchten moet wijken voor Real-coach Mourinho, kon na de Champions Leaguezege van 2005 met Liverpool een nieuwe trofee, die van de Europa League, aan zijn palmares toevoegen - na een avond die door de Nederlandse toparbiter Kuipers onberispelijk was geleid en waarop de gedegen stijl van Chelsea niet voor het eerst waardevoller was gebleken dan die van de speelsere tegenstander.

In de Arena was gestreden in een tempo en met een intensiteit waarmee bovenal was onderstreept dat ook het eindstadium van het tweede Europese toernooi ondanks soms stiekeme dagdromen voor Nederlandse clubs voorlopig onbereikbaar is. Aan de zijde van Uefa-voorzitter Platini en Benfica's icoon Eusebio kreeg Ajax-hervormer Johan Cruijff in zijn eigen stad bevestigd dat er nog een lange weg te gaan is. De fijnere opzetjes waren weldra van Benfica geweest, een al langer attractieve ploeg die in het recente verleden niet voor niets zowel PSV als FC Twente had weggevaagd.

Chelsea zette zich schrap, met een schralere spelopvatting. De stoere Britse ploeg zou dit seizoen in de Europa League de volgende, vooral letterlijk waarschijnlijk te sterke tegenstander zijn geweest van Ajax, als de Nederlandse kampioen zich niet al door het Roemeense Steaua Boekarest had laten uitschakelen. Gisteren was het aandeel van het teruggedrongen Chelsea in de eerste helft weinig constructief geweest, met niet veel meer dan wat lukrake uitvallen. Maar ploegen van een dergelijke statuur raken daarvan niet snel in de war.

Vorig jaar was in een ongeveer vergelijkbare stijl het onverminderd aanvallende Bayern München uiteindelijk verslagen in de finale van de Champions League. Chelsea kon zich gisteren in het eerste deel gesterkt voelen door die herinnering én door een gebrek aan rendement bij Benfica, een karakteristiek euvel bij met Latijnse frivoliteiten aanvallende ploegen. De Portugese combinaties zagen er herhaaldelijk fraai uit, maar meer dan een wild schot van de volledige vrijgespeelde Gaitan leverden ze in de eerste helft in feite niet op. Gevaarlijker was, tekenend genoeg, dan nog een dwarrelend schot aan de overzijde van Chelsea-captain Lampard, met moeite gekeerd door doelman Artur.

Na een uur sloeg Chelsea toe met zijn klinische speelwijze. Na een uittrap van doelman Cech kon spits Torres met dankzij missers van de centrumverdedigers Garay en Luisao vrijwel in een rechte lijn op weg naar het doel (0-1). Nog bleek Benfica in zijn toch vergaande ondoelmatigheid niet gebroken. Na een handsbal van verdediger Azpilicueta hamerde spits Cardozo vanaf elf meter de gelijkmaker binnen (1-1). Maar nadat Lampard de bal al op de paal had gejaagd kopte verdediger Ivanovic de bal in de slotfase na een hoekschop van Mata gericht naar de verste hoek (1-2) - op de wijze waarop onverstoorbare ploegen en spelers dat doen, in de internationale arena.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden