'Chaos troef op Thais militair vliegveld'

AMSTERDAM (ANP) - ,,Op het militaire vliegveld U-Tapao in Thailand staan duizenden reizigers van verschillende nationaliteiten te dringen in een te kleine hal in afwachting van een vlucht. Er is weinig informatie en de veiligheidsvoorzieningen zijn belabberd.''

Dat is de ervaring van een 46-jarige Amsterdammer die zondagmiddag met zijn 75-jarige moeder op Schiphol terugkeerde van familiebezoek in het Aziatische land. Hij landde rond het middaguur met een vliegtuig van de Taiwanese maatschappij EVA Air. Dat was uitgeweken naar de militaire basis omdat betogers de luchthaven van Bangkok bezet houden.

,,Het was chaotisch daar in U-Tapao. Mensen checkten andermans bagage in of liepen met de volledige bepakking het vliegtuig binnen. Ook was het mogelijk gewoon het terrein op te lopen. Ik stond op een gegeven moment naast het wiel van een landingsgestel. Iemand vroeg toen aan mij of ik meewilde naar Sydney, waarheen de machine vertrok.''

Laconiek

De grote Boeing die hem uiteindelijk naar Nederland bracht, bleek niet vol te zitten. ,,Er waren tientallen lege stoelen. Dat is naast de opluchting die je op dat moment voelt toch wel verbazingwekkend.''

De meeste passagiers aan boord waren Nederlanders. Onder hen was ook een groep van ongeveer tien ouderen en zieken, voor wie de Nederlandse ambassade speciaal vervoer had geregeld. ,,De meesten, zoals ik, hadden gewoon van EVA Air gehoord dat de vlucht vanaf U-Tapao vertrok. Iets wat veel toeristen niet slecht uitkwam, omdat het dichter bij de populaire bestemming Pattaya ligt.''

Volgens de Amsterdammer was de stemming laconiek onder de Nederlanders die hij in de vertrekhal ontmoette. Mensen hielpen elkaar ook. Toch waren er ook spanningen onder de verschillende bevolkingsgroepen ,,Het kwam een paar keer tot vechtpartijtjes, met name onder Aziaten, waarbij de politie moest ingrijpen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden