Interview

Chaos op Lombok: 'Stel je voor, honderden toeristen en niemand weet waar-ie heen moet'

Gestrande toeristen op het eiland Lombok. Beeld Reuters

Op het vliegveld bij de stad Mataram op Lombok is het een chaos, vertelt Thom Kuipers (28) via de telefoon. Nadat het eiland werd getroffen door een aardbeving, willen alle toeristen er weg.

“De informatie die op de borden staat klopt niet. Ik zie hier een paar honderd mensen, zowel westerse toeristen als Indonesiërs", zegt hij vanuit de vertrekhal. "Niemand weet wanneer z’n vliegtuig vertrekt. Ik wacht hier met mijn vriendin al een tijdje totdat we kunnen inchecken. Het is onduidelijk wanneer dat kan.”

Thom Kuipers is een van vele toeristen die het Indonesische eiland zo snel mogelijk willen verlaten na de zware aardbeving van zondag die zeker 98 mensen het leven heeft gekost. Gevreesd wordt dat het dodental nog flink oploopt. 

Het ministerie van buitenlandse zaken in Den Haag heeft honderden meldingen ontvangen van en over Nederlanders op Lombok. Er zijn tot nu toe geen berichten dat er buitenlanders zijn omgekomen.

Ten tijde van de aardbeving was Kuipers met zijn vriendin op het eilandje Gili Air, een geliefde bestemming bij backpackers voor de kust van Lombok. “We zaten in een restaurant toen alles onwijs begon te schudden. Alles valt op de grond, overal paniek, elektriciteit viel uit.” 

Het was voor het stel het laatste weekend van vier weken vakantie in Indonesië. De nacht bracht brachten ze samen met een groep andere reizigers door in de open lucht. “Het was pikdonker. We hebben geen oog dichtgedaan. Eerst lagen we vlakbij het strand, maar de mensen van het hotel brachten ons verder landinwaarts, uit angst voor een tsunami.”

Evacuatieplan

Kuipers kreeg niet het idee dat het toeristeneiland voorbereid was op een aardbeving van deze omvang. “Ik had niet de indruk dat er een evacuatieplan was. Iedereen stond de volgende ochtend toch wat paniekerig op het strand. Je wilt zo snel mogelijk weg. Er lagen grote boten, maar die gingen niet. Uiteindelijk zijn we met een kleine boot, waarmee we ook waren gekomen en waar zo’n 35 mensen op kunnen, weer naar Lombok gevaren.” 

Terug op Lombok verliep de tocht naar het vliegveld eveneens chaotisch. “Stel je voor, er waren honderden toeristen en niemand wist waar-ie naartoe moest.”

Kuipers wist een taxibusje staande te houden dat hem en zijn vriendin naar het vliegveld bracht. Contact met de Nederlandse ambassade of het ministerie van buitenlandse zaken heeft hij niet gezocht. “Ik heb meteen familie en vrienden laten weten dat we veilig waren, dat vond ik het belangrijkst. Omdat we geen bereik hadden en de batterij van de telefoons leeg raakte, heeft mijn zwager een vliegticket geregeld, zodat we van Lombok naar Jakarta kunnen. Woensdag hopen we terug te vliegen naar Nederland. Eerder lukte niet, omdat alles volgeboekt was. Iedereen wil hier weg.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden