Chaldeïsche aartsbisschop ontvoerd in Noord-Irak

(Novum/Ap) - Gewapende mannen hebben vrijdag aartsbisschop Faraj Rahho van de chaldeïsche katholieke kerk in Irak ontvoerd na een mis in de noordelijke stad Mosul. De chauffeur van Rahho en twee lijfwachten werden doodgeschoten. Een woordvoerder van de politie in de provincie Ninevah heeft dit meegedeeld.

Medewerkers van de leider van de Iraakse kerk kardinaal Emmanuel III Delly zeiden niet te weten wie achter de ontvoering van de 65-jarige aartsbisschop zit. Bisschop Rabban al-Qas van de noordelijke steden Irbil en Amadiyah zei zich zorgen te maken, omdat Rahho kampt met gezondheidsproblemen.

Paus Benedictus XVI deed in een verklaring een beroep op de 'rede en menselijkheid' van de ontvoerders om de aartsbisschop te laten gaan. Hij riep alle gelovigen op te bidden voor zijn vrijlating. De chaldeïsche kerk erkent het gezag van de paus en is trouw aan Rome.

De kleine christelijke gemeenschap in Irak is vaker het mikpunt geweest van geweld. Islamitische extremisten beschouwen de christenen als 'kruisvaarders' die aan de kant van de Amerikaanse invasietroepen staan. Het Amerikaanse leger beschouwt Mosul als het laatste stedelijke bolwerk van Al-Qaida in Irak.

Aartsbisschop Rahho zei in november tegen het met het Vaticaan verbonden persagentschap AsiaNews dat de situatie in Mosul niet verbeterde en dat de religieuze vervolging er sterker voelbaar was dan elders in het land. "Iedereen lijdt in deze oorlog, ongeacht godsdienstige achtergrond, maar in Mosul staan christenen voor lastiger keuzes", zei hij.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden