Ceta-verdrag eindelijk ondertekend

Beeld AP

In Brussel is vanmiddag eindelijk het Ceta-verdrag ondertekend, na weken van spanning omdat Wallonië in eerste instantie weigerde in te stemmen met het handelsverdrag tussen Canada en de Europese Unie.

Even leek er nog even roet in het eten gestrooid te worden, doordat het vliegtuig van de Canadese premier Trudeau zaterdagnacht rechtsomkeert moest maken vanwege technische problemen. Met enige vertraging arriveerde hij toch in Brussel, waar hij werd verwelkomd met een opgeluchte omhelzing en kussen van zowel EU-president Donald Tusk als Europees Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker. "Wat een geduld", verzuchte Juncker.

Buiten werden gillende en trommelende tegenstanders van CETA op afstand gehouden door een enorme politiemacht. Vlak voor Trudeau's aankomst poogde een honderdtal activisten het gebouw binnen te dringen. Zestien van hen werden volgens de politie gearresteerd voordat de demonstranten werden verdreven.

Trudeau, Juncker, Tusk en de Slovaakse premier Fico zouden het handelsverdrag oorspronkelijk op donderdag ondertekenen, maar de ceremonie werd uitgesteld na onverwacht felle tegenstand vanuit Wallonië. Daardoor werd de deal, die impact heeft op 500 miljoen Europeanen en 35 miljoen Canadezen, wekenlang geblokkeerd. Zaterdagochtend ging België toch formeel akkoord.

Door het verdrag verdwijnt volgens de EU 99 procent van de handelstarieven en wordt de handel met Canada jaarlijks met 12 miljard euro gestimuleerd, wat aan weerszijden van de Atlantische Oceaan voor economische groei en werkgelegenheid moet zorgen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden