Celtics zetten James en Cavaliers opzij

(Novum) - Boston Celtics heeft zich zondag geplaatst voor de finale van de Eastern Conference. De ploeg was in de eigen Banknorth Garden in een spannend duel te sterk voor de Cavaliers van LeBron James, die maar liefst 44 punten maakte: 97-92. Door de zege won Boston de best-of-sevenserie met 4-3. Paul Pierce was bij Boston de grote man met 41 punten.

Voor Boston, dat met zestien titels recordhouder is in de NBA, was het negentiende keer in de geschiedenis van de club dat een zevende en beslissende wedstrijd werd gewonnen. Vijf keer werd er verloren. Dinsdag speelt Boston de eerste wedstrijd in de finale tegen Detroit Pistons. De ploeg uit de Motor City rekende afgelopen dinsdag al af met Orlando Magic en lijkt enigszins in het voordeel, aangezien het meer uitgerust aan de finale begint.

De wedstrijd ontpopte zich als een duel tussen de sterspelers James en Pierce. James was in de eerste twee periodes goed voor 23 punten, terwijl Pierce uitkwam op 26 punten, beiden op dat moment goed voor meer dan de helft van het totale puntenaantal van hun teams bij rust (50-40 in het voordeel van de Celtics). In de tweede helft voegden de twee hier respectievelijk nog eens 21 punten en vijftien punten aan toe.

Naarmate het duel vorderde kreeg James iets meer hulp van zijn teamgenoten. Hierdoor ontstond na anderhalf kwart een gelijkwaardige strijd tussen Boston en Cleveland. Bij de rust stonden de Cavs met tien punten achter, maar in de eerste minuten van de tweede helft verkleinde de verliezend NBA-finalist van vorig seizoen de achterstand tot drie punten. Boston besefte dat het tempo omhoog moest en breidde de voorsprong weer uit. Uiteindelijk stonden de Celtics aan het eind van het derde kwart voor met vijf punten: 73-68.

In de laatste twaalf minuten van het duel bleven beide ploegen aan elkaar gewaagd. Het verschil schommelde, ondanks enkele driepunters van James, lang rond de vijf punten. Maar de Cavs voerden de druk op en kwamen terug tot drie punten, waarna James met nog iets minder dan twee minuten te gaan de bal afpakte van Pierce en het verschil met een dunk terugbracht tot een punt.

Dichterbij dan dit kwamen de Cavaliers, die geen enkele keer in het duel een voorsprong hadden, echter niet. In de slotseconden was het uiteindelijk Pierce die de wedstrijd besliste met twee rake vrije worpen.

Na de eerste ronde tegen Atlanta Hawks, lukte het de Celtics in de serie tegen Cleveland Cavaliers opnieuw niet om een uitwedstrijd te winnen. Zes keer deze play-offs verloor de ploeg buiten Boston. Thuis zijn de Celtics tot nu toe echter onklopbaar, aangezien alle acht de thuisduels werden omgezet in winst.

De finale van de Western Conference gaat tussen Los Angeles Lakers en de winnaar van het duel tussen New Orleans Hornets en titelverdediger San Antonio Spurs. De stand in de best-of-sevenserie is 3-3 en maandag wordt de zevende en beslissende wedstrijd gespeeld in New Orleans.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden