Celtics na 21 jaar in finale NBA

(Novum) - Boston Celtics heeft zich voor het eerst in 21 jaar geplaatst voor de finale van de NBA. De ploeg ontdeed zich vrijdag in de Eastern Conference van de Pistons door in Detroit te winnen met 89-81. Hiermee nam Boston een beslissende voorsprong van 4-2. Het trio Paul Pierce, Kevin Garnett en Ray Allen was met een gezamenlijke score van zestig punten niet te stoppen door de defensie van Detroit.

In de eerste drie kwarten ging het duel in een bomvol Palace of Auburn Hills gelijk op. Aan het begin van het laatste kwart nam Detroit echter een voorsprong van tien punten (70-60) en leken de ervaren Pistons de stand in de best-of-sevenserie gelijk te trekken. Maar de Celtics draaiden de wedstrijd compleet om en met nog iets meer dan twee minuten op de klok had Boston een voorsprong van zeven punten.

Deze marge werd niet meer uit handen gegeven, waardoor de Celtics voor het eerst sinds jaren weer in de NBA-finale staan. "Het voelt onwerkelijk", stamelde Garnett na afloop van het duel. "Ik kan het nog niet eens bevatten. Ik heb de afgelopen vier dagen niet geslapen en dit wordt de vijfde dag. Met de finale in het vooruitzicht hoop ik de komende dagen wat bij te slapen. Ik ben op."

In de finale treffen de Celtics aartsrivaal Los Angeles Lakers. In 1987 stond recordkampioen Boston voor het laatst in de finale, die werd verloren van vijftienvoudig titelwinnaar Lakers. In totaal troffen de teams elkaar tienmaal in de eindstrijd van de NBA. De Celtics wonnen acht keer.

In de jaren tachtig kwam de rivaliteit tussen beide teams tot een hoogtepunt. In dat decennium bereikte Los Angeles, met legendarische spelers als Magic Johnson en Kareem Abdul-Jabbar, acht keer de finale. Boston, met de toenmalige 'Big Three' Larry Bird, Kevin McHale en Robert Parish, kwam in die tien jaar tot vier finaleplaatsen. Drie keer stonden ze tegenover elkaar, twee keer won LA.

Nu is het dus tijd voor de beste ploeg van het reguliere seizoen om de Lakers van Kobe Bryant te verslaan. Met Pierce, Garnett en Allen als nieuwe Big Three gaan de Celtics op zoek naar hun zeventiende NBA-titel. Het aantrekken van Garnett en Allen, aan het begin overgekomen van respectievelijk Minnesota Timberwolves en Seattle Supersonics, betaalt zich vooralsnog ook in de play-offs uit.

De eerste wedstrijd in de finale staat donderdag op het programma. Los Angeles komt dan op bezoek in Boston.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden