Celtics grijpen NBA-titel met groot machtsvertoon

(Novum) - Boston Celtics heeft dinsdag een historisch seizoen in stijl afgesloten met het behalen van de NBA-titel. In het zesde duel van de best-of-sevenserie pakte de ploeg in Boston voor uitzinnig thuispubliek met groot machtsvertoon de vierde zege tegen Los Angeles Lakers: 131-92. Onder leiding van Kevin Garnett (26 punten) en Ray Allen (26 punten) werd de beslissende winst in de series behaald: 4-2. Het is voor de Celtics de zeventiende titel in de clubgeschiedenis, een record, en de eerste sinds 1986.

De Lakers waren naar Boston gekomen om een zevende wedstrijd uit het vuur te slepen, maar dat zat er op geen enkel moment in. Konden sterspeler Kobe Bryant en consorten in het eerste kwart nog redelijk meekomen (24-20), in de tweede periode werden ze compleet weggespeeld. Met een voorsprong van 23 punten voor de Celtics gingen de teams rusten.

Waar je zou verwachten dat Los Angeles zichzelf in de tweede helft terug in het duel ging spelen, waren het de Celtics die het initiatief behielden. Elke hoek van het veld kregen de Lakers te zien. Zonder genade te kennen vernederden de Celtics hun tegenstander. Uiteindelijk liep het verschil op tot bijna veertig punten. Paul Pierce, tien jaar bij de Celtics, werd verkozen tot beste speler van de finale.

Het kampioenschap van de Celtics volgt op een van de meest dramatische seizoenen in de geschiedenis van de club. Vorig seizoen eindigde Boston met slechts 24 overwinningen als laatste in de Eastern Conference. Van de dertig ploegen in de NBA had alleen Memphis Grizzlies met 22 zeges een slechter resultaat.

In de zomer van vorig jaar besloot algemeen directeur Danny Ainge in te grijpen. De Celtics hadden met Pierce al jaren een speler die tot de besten in de competitie behoorde, maar hij kon het niet alleen. Daarom werd contact gelegd met Kevin Garnett. De speler van Minnesota Timberwolves werd vier jaar geleden verkozen tot de beste in de NBA en was met zijn 31 jaar een ervaren speler, die de Celtics meteen aan succes zou kunnen helpen.

Garnett hapte echter niet meteen toe en om hem over de streep te halen werd Ray Allen, van Seattle Supersonics, aangetrokken. Allen (32) was bij zijn eigen team ook al dé leider en een erkend scherpschutter. Toen Allen kwam was de keus van Garnett snel gemaakt en ontstond de nieuwe Big Three in Boston. Was het in de jaren tachtig het fenomenale trio Larry Bird, Kevin McHale en Robert Parish dat de Celtics successen bezorgde, nu was het woord aan Garnett, Pierce en Allen.

Wat volgde is geschiedenis. Onder aanvoering van de drie zette Boston de grootste ommekeer neer in de NBA ten opzichte van het seizoen daarvoor. Maar liefst 42 zeges werden er meer gewonnen dan een jaar eerder. Met 66 overwinningen kwamen de Celtics uit op de twee na beste prestatie uit de clubgeschiedenis. Hiermee eindigde Boston als eerste in de NBA en in de play-offs ging de ploeg verder met de kampioensmissie.

Na een verrassend lastige serie tegen Atlanta Hawks, waarin de Celtics pas in de zevende wedstrijd wonnen, werd in de tweede ronde verliezend finalist Cleveland Cavaliers opzij gezet. De ploeg met sterspeler LeBron James ging ook in zeven duels ten onder. Pas in de finale van de Eastern Conference ging het echt lopen bij de Celtics en Detroit Pistons werd het slachtoffer. De Pistons verloren met 4-2 en de eerste finale in 21 jaar was een feit.

In de eindstrijd lieten de drie ervaren dertigers, in totaal 35 jaar in de NBA maar zonder titels, zien dat de Celtics weer helemaal terug zijn op het hoogste niveau. In een, buiten het laatste duel, spannende strijd werd Los Angeles aan de kant gezet. In de geschiedenis van de NBA ontmoetten de twee teams elkaar in de finale nu elf maal; negen keer wonnen de Celtics.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden