Celstraf voor Russische oud-minister wegens corruptie roept veel vragen op

De Russische oud-minister van economische zaken, Aleksej Oeljoekajev, hoorde vanuit een kooi in een Russische rechtszaal zijn oordeel aan: hij moet acht jaar de cel in wegens corruptie.Beeld EPA

In een van de vreemdste rechtszaken van de afgelopen jaren is de Russische oud-minister van economische zaken, Aleksej Oeljoekajev, tot acht jaar cel veroordeeld wegens corruptie. Ook moet hij een boete betalen van omgerekend 1,7 miljoen euro. Het is de eerste keer sinds het uiteenvallen van de Sovjet-Unie dat een minister schuldig wordt bevonden aan corruptie.

Oeljoekajev werd vorig jaar november opgepakt bij het kantoor van oliegigant Rosneft. Daar zou hij een koffer hebben aangenomen van topman Igor Setsjin. Na het gesprek werd hij staande gehouden door de FSB (de geheime dienst). In de koffer zou twee miljoen dollar aan cash hebben gezeten. Overigens zijn er geen beelden vrijgegeven van het voorval.

De voormalig minister van economische zaken werd onmiddellijk onder huisarrest geplaatst en door president Poetin uit zijn functie gezet.

De straf die Oeljoekajev vrijdag kreeg is hoog, menen de meeste analisten. Zeker omdat de zaak vanaf het begin tal van vragen oproept. Oeljoekajev behoorde tot het liberale kamp binnen de regering. Hij werkte nauw samen met premier Medvedev en keerde zich als minister tegen de poging van staatsbedrijf Rosneft om het kleinere Basjneft over te nemen.

Doel

Die mening werd van het ene op het andere moment bijgesteld en in oktober vorig jaar kreeg Rosneft alsnog groen licht om aandelen-Basjneft te kopen. Dat kwam, zegt de rechter nu, doordat Oeljoekajev zich heeft laten omkopen door Rosneft-topman Setsjin – één van de machtigste mannen van Rusland en goede vriend van Poetin. Onzin, zegt Oeljoekajev. Het koffertje met inhoud werd een maand na de goedkeuring van de overname pas verstrekt. En het bevatte geen cash, maar wijn en worsten aldus de voormalig minister.

Wat ook vragen oproept: Poetin heeft al die tijd geweten dat er onderzoek werd gedaan naar Oeljoekajev, terwijl zijn baas en bondgenoot, Dmitri Medvedev, pas op de dag van de arrestatie hoorde over het omkoopschandaal. Ook Rosneft-topman Setsjin lijkt buiten schot te blijven. Vier keer miste hij een zitting in de rechtszaal, ondanks verschillende verzoeken van de rechter. Poetin deed dat deze week af als iets onschuldigs. “Het is niet tegen de wet”, zei hij.

Het blijft onduidelijk wat het doel van de arrestatie is. Politiek analist Gleb Pavlovsky duidde het tegenover The Moscow Times als volgt: “Op ieder moment kan er een zaak tegen je aangespannen worden. Dat is een voorwaarde voor je werk. Het is de loyaliteit van de angst: ‘Zo lang je bang bent voor mij, vertrouw ik jou.’”

Oeljoekajev, één van de rijkste Russen van het land, verwierp deze week de ‘belachelijk beschuldigingen’. Maar hij zei dat hij zich wel schuldig heeft gemaakt aan iets anders: “Ik heb te vaak het compromis gezocht, de makkelijk weg bewandeld ten koste van mijn principes.” 

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden