Cel dreigt voor ritselende Republikein

amsterdam – Tom DeLay, de vroegere voorzitter van de Republikeinse fractie in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, is gisteren schuldig bevonden aan illegale campagnefinanciering. Hij zou in 2002 190.000 dollar (142.000 euro) aan bedrijfsdonaties hebben doorgesluisd naar de campagnekassen van Republikeinse kandidaten voor het Texaanse Congres. Ook zou de 63-jarige politicus hebben samengezworen tot witwassen.

Het is in Texas verboden bedrijfsdonaties voor politieke campagnes te gebruiken. DeLay kan een gevangenisstraf van vijf jaar tot levenslang krijgen. De rechter kan ook een voorwaardelijke celstraf opleggen.

Een rechtbankjury in het Texaanse Austin had negentien uur nodig om tot haar vonnis te komen. DeLay reageerde aanvankelijk geschokt. Later stelde hij slachtoffer te zijn van een politieke vendetta door Democraten die werkzaam zijn in de burelen van de plaatselijke officier van justitie. Hij hield vol onschuldig te zijn en zei in beroep te zullen gaan.

Tom DeLay was tussen 1984 en 2006 lid van het Huis van Afgevaardigden en gold als een van de machtigste Republikeinen in het Congres. Hij kreeg de bijnaam The Hammer vanwege de harde manier waarop hij de partijdiscipline handhaafde – en vanwege de wijze waarop hij Bill Clinton en de Democraten het leven zuur maakte.

Hij was van 2002 tot 2005 fractievoorzitter van de Republikeinen, maar trad terug toen hij werd aangeklaagd voor illegale campagnefinanciering.

Op 20 december wordt de strafmaat bepaald.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden