Cavendish is terug in de Ronde, omdat het moet

REPORTAGE Hart onder de riem of marketing: het valt de net geopereerde sprinter niet mee in Latours

LATOURS - Alsof hij nooit is weggeweest, wandelt Mark Cavendish de Tourbühne weer op. Het decor is een desolate, winderige heuveltop, twintig kilometer buiten Carcassonne. Achter hem een spectaculair uitzicht op de vervallen ruïnes van het kasteel van Latours. En toch heeft niemand oog voor het landelijk schoon. 'Cav' was op de rustdag even terug in de Tour de France. Zelfs als toerist genereert hij meer aandacht dan geletruidrager Nibali.

Hoe verder van de bewoonde wereld, hoe belangrijker de boodschap, moet zijn Belgische ploeg Omega Pharma Quick Step gisteren hebben gedacht. Als de nieuwe ploegnaam Etixx-Quick Step wordt onthuld, veren zelfs de tientallen verstokte Vlaamse fans niet op. Het is feitelijk dan ook niet meer dan een marketingaanpassing. Etixx is een 'gezondheidsproduct' uit de fabriek van pillendraaier Omega Pharma.

Gepaaid is er natuurlijk met Cavendish. Waarvoor anders zouden de toegestroomde pers en supporters naar het tochtige platteland zijn gekomen? Dat Niki Terpstra en Tony Martin hun contract met de ploeg hebben verlengd, is leuk voor een bijregel. Dat manager Patrick Lefevere mecenas Zdenek Bakala prijst voor diens vertrouwen in de wielerploeg, is een jaarlijkse gewoonte. Fans, media en zijn ploeggenoten willen de sprinter zien, ruiken, ja, aanraken. Ze worden niet teleurgesteld.

De oude Italiaanse sprinter Alessandro Petacchi veert meteen op om de Britse ster te omhelzen als deze het toneel oploopt. "Wij hebben hem gemist." De solidariteit met Cavendish is groot, durft de 40-jarige Italiaan de stelling wel aan.

Even terug naar de eerste Touretappe. Thuisfavoriet Cavendish komt ten val in de sprint in zijn moeders geboortestad Harrogate. Eigen schuld, had hij maar geen kopstoot moeten uitdelen, zijn de meesten buiten Engeland van mening. Een operatie volgt. Dit weekeinde zat hij voor het eerst weer op de fiets, zegt de Engelsman opgelucht.

De vraag van een Nederlandse interviewer over het incident wordt niet op prijs gesteld. Het moet wel een feestje blijven. Het gaat hier tenslotte om een van de grootste Tourvedetten, briest de mediaman van de ploeg. Het is een vlekje op een verder strak geregisseerde voorstelling.

Ja, waarom is Cavendish hier? "Om ons een hart onder de riem te steken", zegt Petacchi na wat aarzeling. Nee, de Italiaan vindt het niet vreemd dat zijn geblesseerde ploeggenoot terug is in de koers waar een heel seizoen op is afgestemd. Terpstra zou hetzelfde doen, beweert de Nederlander die in de Tour niet meer dan een bijrol vervult.

Overtuigen kunnen de twee amper. Wie ziek, zwak of kreupel de Ronde moeten verlaten, zet zijn tv niet aan. Te confronterend. Of je moet een masochist zijn. Cavendish is op dat laatste nog niet betrapt. "Het is moeilijk om vanuit mijn stoel naar de Tour te kijken", reageert hij tam.

De ploeg vaart ook zonder zijn sprinter opmerkelijk wel in deze Ronde. Stand-ins Matteo Trentin en Martin bezorgden Lefevere al twee dagzeges. Ze maken het leed draaglijk, aldus de Belgische teambaas. Toch maar even gevraagd naar de ware reden voor Cavendish' aanwezigheid. "Omdat ik hem betaal", lacht de Vlaming boven alles en iedereen uit. "Grapje", zegt hij er meteen achteraan, wetende dat de waarheid er niet zo ver vanaf ligt.

De show loopt op zijn einde. De lucht boven de ruïne word gitzwart. Pers en fans werken nog snel even een frietje met mosselen naar binnen, voordat het noodweer op deze kwetsbare plek losbarst. Cavendish moet het nog wat langer uitzingen. Hij vliegt vandaag pas naar huis.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden