Cathy Spierenburg | 'Ik zei: dan moeten jullie een dromenclubje oprichten'

"Het begon toen ik de eerste keer in Kenia was, in een grote sloppenwijk van Nairobi. Een meisje pakte mijn hand vast en zei: 'Wat moet ik doen om te worden zoals jij?' Ik stond werkelijk met mijn mond vol tanden. Uiteindelijk zei ik: 'Dan moet je veel lezen.' 'Maar ik heb geen boek', zei het meisje. Ik vroeg: 'Wat wil je worden?' Het meisje zei: 'Advocaat.' Ik zei: 'Schrijf die droom dan op.' 'Maar ik heb geen pen en papier.' Ondertussen waren er nog wat andere kinderen om ons heen komen staan en ik zei: 'Dan moeten jullie een dromenclubje oprichten, en elkaar elke week je dromen vertellen.'

Dat was in 2007, en toen ik weer naar Nederland ging, sprak ik met mezelf af dat als ik ooit in de gelegenheid zou zijn, ik terug zou gaan om boeken te brengen. Zo is 'My book buddy' geboren.

Een bibliotheek voor kinderen als het meisje uit Nairobi, dat is het idee. Het werkt zo: je maakt gebruik van een bestaande school, daar zet je een speciale kast neer, die door lokale mensen is gemaakt. De kast is gevuld met boeken die de kinderen voor een week mee naar huis mogen nemen. Dat laatste is belangrijk, want zo kan thuis ook een leescultuur ontstaan. Tenminste, dat was de gedachte, en zo werkt het inmiddels ook: kinderen lezen aan hun broertjes en zusjes voor, en aan hun analfabete ouders. Voor dat meenemen hebben we ook rugzakjes ontworpen, want deze kinderen moeten vaak ver lopen en van alles mee naar huis dragen: takkenbossen, of water. En er is een vlag, die wordt gehesen op de ruildag, een vaste dag in de week.

De bedoeling is dat de boeken zoveel mogelijk in de eigen taal zijn, of in elk geval de taal waarin op school les wordt gegeven, het liefst van auteurs en illustratoren uit eigen land, om de kinderen zo veel mogelijk met de eigen cultuur en folklore kennis te laten maken

Je zou denken: waar scholen zijn, zijn ook boeken, maar ik heb scholen gezien waar de leerkrachten niet eens krijtjes hadden en de kinderen in het zand schreven. Boeken zijn het belangrijkste middel om onafhankelijk te zijn, om zelfstandig te leren denken, om niet alleen afhankelijk te zijn van een leerkracht die iets vertelt, om weg te dromen als het leven zwaar is.

Toen het thema van de Kinderboekenweek bekend werd, 'Hallo wereld!', heb ik meteen contact opgenomen. Geweldig dat we kunnen aanhaken, met onze site, met lesmateriaal, een inzamelingsactie voor scholen. En Kinderen voor Kinderen zingt het themalied 'Hallo wereld'. Het is een mooie kans om kinderen in Nederland op een positieve manier duidelijk te maken dat ze iets voor een ander kunnen doen."

Cathy Spierenburg was netmanager van Z@PP kindertelevisie en is nu projectmanager bij Mediasmarties, dat adviseert over kindermedia. In 2010 zette ze My Book Buddy op. Inmiddels zijn ruim 15.000 kinderen in 17 landen aan het lezen. Er zijn 310 boekenkasten. De Kinderboekenweek begint op 3 oktober. www.mybookbuddy.nl

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden