Cataldo wint koninginnerit Vuelta, Rodriguez verstevigt koppositie

Dario Cataldo mag na zijn fraaie zege in de koninginnerit van de Ronde van Spanje aan de champagne - zeker met een rustdag op komst - het werkelijke feestje was gisteren voor Joaquim Rodriguez. De Spaanse klassementsrenner van wielerploeg Katoesja pareerde opnieuw met speels gemak alle aanvallen op zijn rode trui.

Zonder gekke gebeurtenissen wordt hij zondag in Madrid gehuldigd. "Alles onder controle, hij voelt zich goed", liet zijn ploegleider Valerio Piva al weten toen het echte werk in de 16de etappe, de moordende slotklim naar de top van de Cuitu Negru, nog moest beginnen. "Wie straks leidt, wint de Vuelta."

Rodriguez dus, bleek een uur later. Toen had de Italiaan Cataldo net zijn Belgische vluchtmakker Thomas de Gendt (Vacansoleil) gelost op weg naar de mooiste zege uit zijn carrière. Het duo ontsnapte al vroeg in de etappe en bouwde eendrachtig aan een voorsprong van maximaal een kwartier. Daar was op de streep, 1845 meter boven de zeespiegel, nog ruim 2,5 minuut van over.

Na 183 kilometer koers beëindigde Cataldo, nationaal kampioen tijdrijden, de samenwerking met De Gendt. Deze finishte op 7 seconden als tweede. Achter hun rug streden de Spaanse kandidaten voor de eindzege om de derde plaats. Rodriguez won, op een paar meter gevolgd door Alberto Contador.

Dankzij de bonificatie is zijn voorsprong in de algemene rangschikking nu 28 tellen. Contador probeerde op de steile slotklim nog alles om zijn concurrent af te schudden maar slaagde niet. Ook Alejandro Valverde, tot het laatste moment terzijde gestaan door de sterk rijdende Colombiaan Nairo Quintana, kon geen tijdwinst boeken. Integendeel.

In de finale bekokstoofden de renners van Saxo Bank namens Contador het beproefde recept. Zijn helpers schroefden het tempo op. Dat dunde de nog vrij omvangrijke groep overblijvers sterk uit.

Laurens ten Dam en Robert Gesink konden lang met de besten mee. Beide Rabocoureurs eindigden keurig in de top-10. In de algemene rangschikking zijn ze achtste respectievelijk zesde. Met een achterstand van meer dan 5 minuten op Valverde is een podiumplaats voor Gesink deze editie echter een utopie.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden