Carter krijgt Amerikaanse activist vrij in Noord-Korea

amsterdam – Nog geen dag na aankomst in Noord-Korea kon de Amerikaanse oud-president Jimmy Carter weer naar huis. Maar wel in gezelschap van een Amerikaans staatsburger wiens vrijlating hij had bewerkstelligd.

Aijalon Gomes was begin dit jaar door Noord-Korea opgepakt en in april veroordeeld tot acht jaar dwangarbeid en een boete van 700.000 dollar wegens illegale grensoverschrijding. De 31-jarige activist staat bekend als iemand die vaker onbesuisde actie voert in zijn strijd voor de mensenrechten. Daartoe was hij dan ook de grens van China met Noord-Korea overgestoken.

Carter bood excuses aan en verzocht om gratie voor Gomes. Dat verzoek is door de Noord-Koreaanse leider Kim Jong Il ingewilligd, zo luidde het communiqué van het Noord-Koreaanse staatspersbureau. Gomes' terugkeer komt een jaar nadat oud-president Clinton de vrijlating bewerkstelligde van twee Amerikaanse journalisten. „We komen zo oud-presidenten tekort voor dergelijke missies”, waarschuwde een veiligheidsexpert.

Carter heeft Kim niet te spreken gekregen. Die was net in China, kennelijk om dat land steun te vragen om zijn zoon in het zadel te helpen.

Het bezoek voedde de speculaties over Kims gezondheid. Volgens vooringenomen bronnen bij de Zuid-Koreaanse inlichtingendienst lijdt Kim aan depressies en chronische ziekten waarvoor hij kostbare medicijnen en soms ook verboden middelen gebruikt. Zo schijnt hij de gemalen hoorn van neushoorns en de gal uit de galblaas van beren tot zich te nemen.

Sinds 2008 zou een Noord-Koreaanse delegatie zeker twee maal naar Peking zijn gegaan om dure geneesmiddelen voor Kim in te slaan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden