Canberra wil Salomonseilanden uit handen van schurken houden

Australië heeft een schurkenstaat, althans eentje in wording, in de eigen regio geïdentificeerd: de Salomonseilanden. Canberra staat op het punt in de eilandstaat in te grijpen, aan het hoofd van een 1500 man sterke 'internationiale troepenmacht' (Nieuw-Zeeland, Fiji en Papoea-Nieuw-Guinea doen mee).

Volgens de Australische premier John Howard dreigen de Salomonseilanden in handen te vallen van terroristen, witwassers van zwart geld en drugscriminelen. De 500000 inwoners tellende eilandengroep wordt sinds 1988 geteisterd door etnisch geweld waarbij honderden doden vielen, en is vrijwel bankroet.

Het zal Australië ,,duur komen te staan'' als het niet optreedt, zei Howard woensdag. Het land breekt daarmee radicaal met de politiek van non-interventie in de Stille Oceaan, dat het hanteert sinds de jaren zeventig toen de eilanden in het gebied onafhankelijk werden.

De 'oefening in het herbouwen van een natie', zoals de Australiërs het aanstaande ingrijpen op de Salomonseilanden betitelen, past in een bredere visie. Austalië, dat zichzelf graag ziet als een grote speler op het wereldtoneel, moet zijn aandeel leveren in de strijd tegen schurkenstaten, beklemtoonde Howard gisteren. ,,De wereld verwacht dat van ons.''

De premier herhaalde dat ook hij van mening is dat internationale fora als de Verenigde Naties ineffectief zijn, en dat samenwerking in 'coalitions of the willing' in toenemende mate de toekomstige buitenlandse politiek zal bepalen. De regering-Howard stelde 2000 militairen ter beschikking voor het Amerikaans-Britse ingrijpen in Irak.

De Salomons-operatie, die overigens plaatsvindt op verzoek van premier Allan Kemakeza van de eilandengroep, zal de relatie van Australië met de rest van Zuidoost-Azië geen goed doen. De woede was daar groot toen Howard eind vorig verklaarde dat hij bereid was preëmptieve aanvallen uit te voeren op terroristische doelen in de regio. Die opmerking gevoegd bij de onvoorwaardelijke Australische steun aan de Verenigde Staten ontlokte de Maleisische premier Mahathir Mohamad de opmerking dat premier Howard acteerde als 'hulpsheriff van Washington'.

De Australische opstelling heeft alles te maken met de bomaanslag op Bali, in oktober vorig jaar, waarbij onder anderen 88 Australiërs omkwamen. Dat heeft diepe sporen nagelaten in Canberra. De Australische minister van buitenlandse zaken Alexander Downer zal het plan voor de interventie op de Salomonseilanden maandag voorleggen, op een bijeenkomst van veertien eilandenstaten in de Stille Oceaan. De operatie zou dan 'binnen enkele weken' kunnen beginnen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden