Campagne voeren in het hol van de leeuw

Voorstanders van het blijf-kamp voeren campagne in Londen.Beeld epa

"U gaat 'blijven' stemmen? Hier, neem een sticker, als geheugensteuntje." Leslie Fletcher plakt een jonge man een 'I'll vote remain'-sticker midden op de borst. Hij voert campagne voor de blijvers in het hart van de noordelijke stad Manchester. "Vandaag gaat het niet meer om discussie", legt hij uit. "We moeten stemmers mobiliseren."

Remain heeft zijn posities ingenomen door het hele centrum. De meeste actievoerders staan alleen, om het net zo groot mogelijk te maken. Wie positief reageert kan op een sticker rekenen, waarmee de blijfstem zichtbaar wordt voor mensen die nog twijfelen of ze de gang naar de stembus gaan maken. Het loopt prima, Fletchers stickervel is alweer bijna op.

Underdog
Die stickers zijn goed gevonden, geeft Darren Meacher van Vote Leave toe. Zelf staat hij een stukje verderop juist in een groep met een dozijn andere, veelal jonge campagnevoerders. "Maar zij hebben dan ook de steun van alle grote partijen", sneert hij. Het gevoel van underdog zit er bij het vertrek-kamp goed in, maar zij weigeren op te geven.

De Brexiteers staan hier in het hol van de leeuw. Het centrum van Manchester - in tegenstelling tot de buitenwijken - lijkt ferm in het blijf-kamp te vallen. "We moeten blijven!" roept een vrouw terwijl ze tussen de folderaars door zigzagt.

"Dat is precies waarom we hier staan", vertelt Mark Davies, een half Ethiopische, half Engelse activist van de UK Independence Party Ukip, de enige partij die onomwonden voor een Brexit is. "We moeten ons laten zien, en de gevestigde orde uitdagen op hun eigen terrein." Hij is ervan overtuigd dat vooral het negatieve beeld van de Brexiteers veel latente medestanders tegenhoudt.

Diversiteit
Wat zij bovenal willen laten zien, is hoe divers ze zijn. De karikatuur van de brexiteers - ouder en rechts - wordt hier de grond ingeboord. "Ik ben een libertijn en stem conservatief", zegt Meacher. "Will daar is van Labour en Lawrence stemt Ukip. We zijn het over veel dingen niet eens, maar rond een Brexit kunnen we elkaar vinden."

Het gezelschap telt zelfs een Nederlander. Daniel Klop uit Den Haag voert campagne voor een Brexit omdat hij verwacht dat het een stap richting de Nexit kan zijn waar hij op hoopt. "Sommige mensen vinden het geweldig dat ik hier als Nederlander sta. Ik kreeg zelfs een kortingsbon voor koffie van iemand. Anderen zeggen 'rot op naar je eigen land", lacht hij. "Dat zijn waarschijnlijk ook medestanders."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden