Campagne gestopt na gewelddadige dood politica

Drama op straat | Gisteren werd parlementslid Jo Cox neergeschoten en neergestoken. De dader is gepakt maar zijn motieven zijn nog niet duidelijk. De referendum-campagne ligt stil.

Alle Britse partijen hebben gisteravond hun Brexitcampagnes opgeschort na de dood van parlementslid Jo Cox. De 41-jarige volksvertegenwoordigster, die sinds vorig jaar voor Labour in het Lagerhuis zat en het district Batley en Span vertegenwoordigde, werd voor de bibliotheek in Birstall neergeschoten en neergestoken. Ze kwam juist terug van een bijeenkomst van haar achterban.

De politie heeft een 52-jarige man aangehouden, maar laat zich niet uit over het eventuele motief. Volgens ooggetuigen zou hij 'put Britain first!' hebben geroepen, 'maak Groot-Brittannië prioriteit'. Britse media melden dat de man een 'rustige inwoner' van het stadje nabij Leeds zou zijn.

Cox, een groot voorstander van het Britse lidmaatschap van de Europese Unie, werd levensgevaarlijk gewond per helikopter naar een nabijgelegen ziekenhuis gebracht. Ze overleed korte tijd later. Ook zou een 77-jarige man gewond zijn geraakt, wellicht omdat hij probeerde de aanvaller tegen te houden.

Direct na het bericht van haar dood stroomden de reacties binnen. De Britse premier David Cameron, die op Gibraltar was voor een campagnebezoek, sprak van 'verschrikkelijk, verschrikkelijk nieuws'. "We zijn een grote ster kwijtgeraakt", zei hij. Labourleider Jeremy Corbyn stelde dat de hele partij, en het hele land, door de 'verschrikkelijke moord' in shock verkeert. "Ze stierf terwijl ze haar openbare functie bekleedde in het hart van onze democratie, luisterend naar de mensen die haar kozen en die ze vertegenwoordigde."

De burgemeester van Londen, Sadiq Khan, schreef op Facebook dat Cox in het ene jaar dat ze parlementslid was 'meer impact had dan anderen tijdens hun hele politieke carrière'. Nigel Farage, de rechtse leider van de Ukippartij, zei een toespraak af. De Constervatieve politicus Boris Johnson stapte uit de campagnebus na het nieuws van Cox' dood.

Ook internationaal werd geschokt gereageerd. Frans Timmermans, vicevoorzitter van de Europe Commissie, noemde de Labourpolitica kort voor haar overlijden 'een fantastische vrouw die altijd klaarstaat om mensen in nood te helpen'. De eurogroep hield gisteren in Luxemburg tijdens haar bijeenkomst een minuut stilte. Minister Jeroen Dijsselbloem (financiën) verklaarde na afloop van de vergadering zeer geschokt te zijn.

Ook IMF-directeur Christine Lagarde zei 'geschokt en bedroefd' te zijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden