Cambodjaanse Valentijn eist zijn seks

Valentijnsdag is in Cambodja geen traditie, maar de viering wint snel aan populariteit. Beeld Getty

Veel mannen in Cambodja grijpen Valentijnsdag aan voor seks, ook als hun date dat niet wil.

Op straat ziet het er nog romantisch uit. Handelaren verkopen rode rozen en reusachtige knuffels. Tieners hebben hartvormige ballonnen aan hun scooters vastgeknoopt. Maar Valentijnsdag is voor veel Cambodjaanse vrouwen niet iets om naar uit te kijken. De kans dat ze dan het slachtoffer worden van seksueel geweld is namelijk aanzienlijk.

Seksueel geweld is in Cambodja het hele jaar door een groot probleem. Maar op Valentijnsdag is dat nog net wat erger. Uit een onderzoek van drie jaar geleden bleek dat 47 procent van de 376 ondervraagde mannen bereid is hun partner die dag te dwingen tot seks. Ook vandaag wordt veel seksuele intimidatie of geweld gevreesd.

De overheid riep daarom afgelopen week mannen op hun ‘reputatie en waardigheid’ niet op het spel te zetten en niet te breken met Cambodjaanse tradities. Die waarschuwing wordt ieder jaar gedaan, maar lijkt weinig effectief. Veel Cambodjaanse mannen vinden dat Valentijnsdag hen recht geeft op seks, helemaal als er eerder op de avond een cadeau aan de date is gegeven.

Verkrachtingscultuur 

“We horen nog steeds van jonge vrouwen dat ze zich onder druk gezet en geïntimideerd voelen door hun dates op Valentijnsdag, waardoor we kunnen concluderen dat er op die dag meer seksueel geweld en intimidatie is dan op andere dagen”, zegt Kate Seewald van Action Aid Cambodia.

In de aanloop naar vandaag maakte Action Aid een video waarin Cambodjaanse beroemdheden oproepen tot meer respect voor vrouwen. “Want de meest romantische dag van het jaar zou niet de dag moeten zijn waarop wij de grootste kans lopen te worden verkracht of geïntimideerd”, aldus tv-presentatrice DJ Nana in de video, die inmiddels duizenden keren via Facebook is gedeeld.

Volgens Seewald heeft Cambodja een verkrachtingscultuur waarin vrouwen de schuld krijgen als ze slachtoffer zijn van seksueel geweld. Veel vrouwen zijn bovendien niet op de hoogte van hun rechten. De helft van hen denkt dat een man onder bepaalde omstandigheden het recht heeft haar te slaan, aldus een rapport van de Wereldgezondheidsorganisatie. Als dat gebeurt, vertellen ze vaak niemand dat ze het slachtoffer zijn van geweld.

Fabrieksarbeidster Phon Chane zou het nooit zover laten komen. Phon jaagde eens een man haar huis uit die haar tot seks wilde dwingen. En toen een jongen haar voor een nacht mee wilde nemen naar een guest-house, weigerde ze resoluut, vertelt ze. “Toen hij bleef aandringen, heb ik tegen hem gezegd: als je me dwingt, ga ik zo hard schreeuwen dat iedereen me kan horen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden