Californië zet leger in om brand te bestrijden

LOS ANGELES (ANP) - Gouverneur Arnold Schwarzenegger van de Amerikaanse staat Californië heeft maandag 1500 man van de Nationale Garde opgeroepen om de brandweer te helpen bij de bestrijding van talrijke natuurbranden. Ook heeft hij het leger om blusvliegtuigen gevraagd.

Dat maakte het kantoor van de gouverneur bekend. In de staat aan de westkust woeden zeker dertien grote branden.

Vooral de regio rond de stad San Diego is zwaar getroffen. Hier zijn 250.000 mensen geëvacueerd. Er viel in dit gebied een dode en twintig mensen raakten gewond. Ziekenhuizen, bejaardenhuizen en gevangenissen zijn ontruimd. Volgens Lisa Blake van de brandweer van San Diego mist de brandweer de middelen om alle huizen te redden.

Harde wind

In totaal bestrijden 4900 brandweerlieden met 314 brandweerwagens het vuur. Verder gaan ze het vuur met negentien vliegtuigen, vijftien bulldozers en acht helikopters te lijf. De brandweer kan volgens Zev Jaroslavsky van de gemeente Los Angeles het werk nauwelijks aan. Buurstaten hebben extra brandweerlieden naar Californië gestuurd.

Een harde wind wakkert het vuur aan. Meteorologen verwachten niet dat de wind voor woensdag gaat liggen. ,,We hebben weersomstandigheden die perfect zijn voor enorme branden'', aldus gouverneur Schwarzenegger. Het land is bovendien bijzonder droog. In Californië is dit jaar slechts eenvijfde van de normale neerslag gevallen.

Tragedie

De gouverneur spreekt van een ,,tragedie'' en heeft in zeven districten de noodtoestand uitgeroepen. President George Bush heeft Californië inmiddels federale hulp aangeboden. Zeker 80.000 hectare land is verwoest, tientallen huizen vielen ten prooi aan de branden. Alleen al in Fallbrook bij San Diego gingen honderd huizen in vlammen op.

In het welvarende Malibu worden veel huizen van filmsterren bedreigd. Onder de geëvacueerden zijn de acteurs Dick Van Dyke, Mel Gibson en actrice Olivia Newton John. Het nagebouwde kasteel Castle Kashan met een vloeroppervlak van 930 vierkante meter en dat te koop stond voor 17 miljoen dollar, werd in de as gelegd. Ook de presbyteriaanse kerk moest er aan geloven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden