Cafeïne laat het geheugen beter werken

Cafeïne geeft niet alleen een energiestoot, het is ook een oppepper voor het geheugen. Na een dosis cafeïne waren proefpersonen het daarop volgende etmaal beter in staat om herinneringen op te slaan in het langetermijngeheugen.

Dat melden onderzoekers van de Johns Hopkins University in Baltimore in het wetenschapsblad Nature Neuroscience. Ze lieten plaatjes zien aan proefpersonen die niet regelmatig koffie, thee of andere producten met cafeïne gebruikten. Vijf minuten later kreeg een deel van de proefpersonen een dosis van 200 mg cafeïne. Ter vergelijking: een kop koffie bevat 50 tot 150 milligram. De overige deelnemers kregen een placebo.

De daarop volgende dag kwamen beide groepen terug naar het laboratorium en kregen ze opnieuw plaatjes te zien. Deels dezelfde plaatjes, deels beelden die net een beetje anders waren. De mensen die de vorige dag een cafeïnepil hadden gekregen, waren beter in staat onderscheid tussen de identieke en de vergelijkbare plaatjes te maken. Dat is een behoorlijk ingewikkelde hersenactiviteit, zeggen de onderzoekers. Door het geheugen op dit diepere niveau te testen, vonden ze een effect van cafeïne dat met een standaardgeheugentest verborgen was gebleven.

Dat cafeïne effect heeft op het geheugen, wordt al langer gedacht. Dit onderzoek maakt volgens de onderzoekers duidelijk dat vooral het langetermijngeheugen erdoor verbetert. Bewust kregen de proefpersonen hun dosis cafeïne pas na het zien van de plaatjes, om uit te sluiten dat ze zich die plaatjes simpelweg beter konden herinneren omdat ze wakkerder waren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden