Bye, bye Spotify? Kapers op de kust van de gratis muziekdienst

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Spotify is een van de grootste en meest succesvolle muziekdiensten van het moment. Niet zo gek dat Spotify-concurrenten de afgelopen jaren als paddenstoelen uit de grond schoten -tot nu toe met gemengd succes. Gisteren was het de beurt aan Amerikaanse rapper en platenbaas Jay-Z, die met veel bombarie én bekende muziekvrienden zijn eigen streamdienst Tidal lanceerde.

Gabriella Codonesu en Joris Belgers

Het was een indrukwekkend rijtje dat gisteren de oorlog aan Spotify verklaarde. Kanye West, Arcade Fire, Madonna, Rihanna, Beyoncé: zij aan zij op het podium, onder leiding van rapper en multimiljardair Jay-Z. Reden: de (her)lancering van Tidal, de muziekdienst die een 'eerlijke deal' belooft voor zowel gebruikers als artiesten. De artiesten die gisteren op het podium stonden hebben volgens Billboard allemaal 3% van de aandelen gekregen en beloven in ruil daarvoor exclusief materiaal aan de muziekdienst te leveren.

Concurrentie
De laatste jaren hebben veel mensen geprobeerd het succes van Spotify te evenaren met hun eigen streamingdienst, niet allemaal met even groot succes. Zo was er rapper Dr. Dre die vorig jaar Beats Music lanceerde, maar de gebruikers bleven weg. Een jaar na de lancering heeft Beats Music rond de 300 duizend gebruikers. Ter vergelijking: Spotify heeft er zo'n 60 miljoen.

Toch hebben de concurrenten van Spotify het nog lang niet opgegeven. Zo biedt Vodafone hun klanten zes maanden gratis muziek luisteren bij Napster Unlimited aan en heeft de Franse tegenhanger van Spotify, Deezer, sinds een paar dagen een gratis dienst waar liedjes gratis in hoge kwaliteit te beluisteren zijn.

Ook Dr. Dre plant een comeback. Die is inmiddels in dienst van Apple, die in juni ook met een eigen muziekdienst zou komen. Mochten zij iTunes omvormen tot een Spotify-achtige muziekdienst, hebben ze in één klap een tientallen miljoenen klanten met een iPhone in de zak bij.

Taylor Swift
Tidal heeft naast alle muziekantenvriendjes van Jay-Z ook nog een belangrijke troef in handen: Taylor Swift. De zangeres haalde eind vorig jaar al haar muziek van Spotify omdat ze vond dat het bedrijf te weinig royalties aan artiesten uitkeert. 'Moderne piraterij', volgens Swift. Haar muziek is wel te beluisteren via Tidal.

Die royalties zijn ook meteen het grootste probleem voor Spotify. De dienst krijgt vanuit verschillende hoeken steeds meer kritiek over hun gratis abonnementen. Enkele weken geleden meldde The Financial Times dat Universal druk uitoefent op Spotify om de duur van de gratis abonnementen te beperken.

De meeste gebruikers luisteren gratis naar muziek en in ruil daarvoor moeten ze om de zoveel liedjes naar reclame luisteren. Universal wil dat de gratis gebruikers meer reclame te zien krijgen en sneller hun creditcardgegevens overhandigen.

Usher, Rihanna, Nicki Minaj, Madonna, Deadmau5, Kanye West, JAY Z, en J. Cole op het podium tijdens de lancering van Tidal. Beeld getty
Usher, Rihanna, Nicki Minaj, Madonna, Deadmau5, Kanye West, JAY Z, en J. Cole op het podium tijdens de lancering van Tidal.Beeld getty

Versnippering
Swift is lang niet de enige artiest die zich beklaagt over het gratis model van Spotify. Ook Björk, Thom York van Radiohead, Jack White en Arcade Fire hebben zich negatief uitgelaten over de muziekdienst. En U2-zanger Bono zou inmiddels net als Dr. Dre met Apple werken aan hun nieuwe muziekdienst.

Mochten die artiesten hun muziek van Spotify afhalen, maken ze pas echt een statement. En heeft Spotify een probleem. Maar niet alleen Spotify: als het ene bandje de ene dienst, en de andere artiest de andere muziekapp gaat steunen dreigt versnippering in het streamingaanbod. En daar wordt geen muziekliefhebber beter van.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden