Bush brengt onverwacht bezoek aan Bagdad

(Novum/AP) - De Amerikaanse president George Bush heeft dinsdag een onverwacht bezoek gebracht aan Irak om met de nieuwe premier Nouri al-Maliki te spreken over de volgende stappen voor de democratisering van het land en het terugdringen van het geweld.

Het bezoek van Bush volgt nog geen week na de dood van terroristenleider Abu Musab al-Zarqawi, die bij een Amerikaanse luchtaanval om het leven kwam. Het bezoek van Bush aan Irak zou naar verwachting slechts enkele uren duren.

Slechts een handjevol medewerkers en journalisten, die geheimhouding hadden beloofd gezien de veiligheidsrisico's voor Bush en zijn entourage, was van het bezoek op de hoogte. Al-Maliki, die had verwacht via een videoverbinding met Bush in Camp David te spreken, werd pas vijf minuten van te voren ingelicht over zijn aankomst in Bagdad.

Nadat hij was geland op het vliegveld van Bagdad stapte Bush in een helikopter voor een zes minuten durende vlucht naar de zwaarbeveiligde Groene Zone. Volgens het Witte Huis liep Bush tijdens de vlucht het grootste risico.

Het is zijn eerste bezoek aan Bagdad sinds 2003, toen hij in het geheim gedurende enkele uren Thanksgiving vierde met de Amerikaanse troepen. Aan dat bezoek werd pas ruchtbaarheid gegeven toen Bush alweer op weg was naar huis.

Het bliksembezoek van dinsdag, waarvoor de plannen al enkele weken geleden gesmeed werden, was uitgesteld tot Al-Maliki vorige week zijn kabinet compleet had, zei Witte-Huisadviseur Dan Bartlett. Een tweedaagse bijeenkomst in Camp David, die maandag begon, was deels een dekmantel voor Bush' reis naar Bagdad en een manier om Al-Maliki en zijn kabinet - onder het mom van een onderhoud via videoverbinding- naar de Groene Zone te krijgen. Minister van defensie Donald Rumsfeld, minister van buitenlandse zaken Condoleezza Rice en vice-president Dick Cheney waren wel ingelicht. De president verklaarde dat de Amerikaanse militaire aanwezigheid in Irak waarschijnlijk nog geruime tijd nodig zal zijn om de stabiliteit van het land eerst te verzekeren en later te waarborgen.

Bush' bezoek valt samen met de zoveelste dag van geweld in Irak. Bij bomaanslagen in Kirkuk in het noorden van het land vielen tientallen doden en gewonden en in het westen van Bagdad werden acht lichamen gevonden.

Al-Maliki zei geen genade te zullen kennen bij een door hem aangekondigd offensief tegen de opstandelingen in Bagdad, waarvoor woensdag tienduizenden soldaten in de hoofdstad worden samengetrokken. De premier kondigde vorige maand al aan de orde in Bagdad te willen herstellen en liet dinsdag weten zijn plan de komende dagen uit de doeken te zullen doen. Onderdelen van het plan zijn het beveiligen van wegen van en naar Bagdad, een verbod op het dragen van wapens en een uitgaansverbod tussen 21.00 uur en 06.00 uur. Al-Maliki gaf geen verdere bijzonderheden.

De commandant van de ordetroepen, Mahdi al-Gharrawi, zei dat het plan woensdag om 06.00 uur wordt gelanceerd en dat 75.000 Iraakse en multinationale militairen in Bagdad worden ingezet, de grootste operatie sinds de Verenigde Staten in juni 2004 de politieke soevereiniteit aan Irak overdroegen. Hij waarschuwde dat opstandelingen voorafgaand aan de operatie waarschijnlijk meer aanslagen zullen plegen, mede uit wraak voor de dood van Al-Zarqawi. De grondtroepen zullen indien nodig luchtdekking krijgen, zei Al-Gharrawi.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden