Burton bloeit op onder Hasselbaink

reportage Oud-international wil in laagste Engelse profdivisie zijn trainersloopbaan nieuw leven inblazen

Hij is veruit de populairste gast vandaag op Victoria Road, het stadionnetje van Dagenham & Redbridge in het verre oosten van Londen. Jerrel Hasselbaink kan geen stap zetten of iemand vraagt hem om een foto of handtekening. Na afloop zijn de media niet geïnteresseerd in de coach of spelers van de thuisploeg. Ze willen het verhaal horen van de trainer van Burton Albion.

Hasselbaink is als oud-speler van (toenmalig) Premier League-clubs als Chelsea en Leeds United een bijzondere verschijning in League Two, het vierde en laagste profniveau in Engeland. In een competitie waar kick and rush nog altijd regeert probeert de Nederlander zijn elftal daadwerkelijk te laten voetballen in plaats van een soort rugby met voetbalregels te spelen.

De aanpak van de geboren Surinamer die opgroeide in Zaandam lijkt zijn vruchten af te werpen. Burton Albion FC is koploper sinds het zaterdag met 3-1 won in Dagenham en concurrent Shrewsbury Town zag verliezen bij laagvlieger Tranmere Rovers.

Promotie lijkt sowieso haalbaar in een competitie waar de bovenste drie naar League One gaan. Het zou uniek zijn voor de club die pas sinds 2009 profvoetbal speelt en twee jaar geleden het voorlopige hoogtepunt behaalde met de vierde plaats. Albion behoort qua aanhang tot de kleinste profclubs van Engeland. Burton-upon-Trent telt nog geen 50.000 inwoners en de club heeft daarnaast te kampen met forse concurrentie van Derby County even verderop.

In die zin is Burton vergelijkbaar met de tegenstander van vandaag. In Oost-Londen gaan de meeste mensen naar West Ham United en anders speelt verderop ook nog Leyton Orient. Deze zaterdag zijn er 1718 toeschouwers bij Dagenham & Redbridge, waarvan welgeteld 119 uit de Midlands.

De 42-jarige Hasselbaink hoopt in Burton zijn trainerscarrière nieuw leven in te blazen na een valse start vorig seizoen bij het immer onrustige Royal Antwerp. Ook Hasselbaink kon de in financiële problemen verkerende club niet uit de Belgische tweede klasse helpen. Hij debuteerde vorig seizoen als coach in het betaald voetbal op De Bosuil, maar werd aan het einde van het seizoen ontslagen.

Beter gaat het dus in Burton, waar het kampioenschap en promotie naar League One lonken. Zo ver wil Hasselbaink zelf echter nog niet kijken, met veertien wedstrijden te gaan in een competitie waar "alle teams verschillende kwaliteiten hebben en geen enkele tegenstander makkelijk te verslaan is."

Dat blijkt ook in Dagenham, waar tussen de sociale woningbouw en Poolse en Arabische winkels een stadion is geperst waar 'The Daggers' het thuis opnemen tegen 'The Brewers' (de bijnaam van Burton). De pas in 1992 ontstane fusieclub Dagenham & Redbridge staat onderin de middenmoot en lijkt veilig voor lijfsbehoud, terwijl de play-offs om promotie ver weg zijn.

De thuisclub komt halverwege de tweede helft enigszins tegen de verhouding in op voorsprong, maar binnen vijf minuten heeft Burton de achterstand omgezet in een voorsprong en wint uiteindelijk met 3-1. De 2-1 werd gemaakt door de Nederlandse invaller Abdelnasser El Khayati, die eerder voor FC Den Bosch speelde en via Kozakken Boys deze winter in Engeland belandde.

Voor iemand die de grandeur van de Premier League gewend is moet het vreemd aandoen om nu profvoetbal te spelen in een entourage doet denken aan het hogere amateurvoetbal. "Het is een compleet andere wereld dan de Premier League waar ik als speler in zat, maar het verleden is niet relevant. Het gaat nu om mijn carrière als trainer en League Two is nu voor mij een goede plek."

Hasselbaink probeert zijn team minder op kracht en meer op techniek te laten spelen. "Dat heeft natuurlijk tijd nodig, maar door op de training het accent meer te leggen op balbehandeling en omschakeling gaat dat al wel steeds beter."

"Vandaag vond ik ons een stuk sterker dan Dagenham. We hadden meer kansen, maar kwamen wel achter. De reactie daarna was geweldig, want we raakten niet in paniek en stonden binnen een paar minuten alsnog voor. Dat laat zien dat ook karakter en een solide organisatie essentieel zijn om succes te bereiken."

Twee keer topscorer van de Premier League

In de schaduw van Ronald Koeman (Southampton) en Louis van Gaal (Manchester United) in de Premier League is Jerrel 'Jimmy Floyd' Hasselbaink de derde Nederlandse trainer in het Engelse profvoetbal. De 42-jarige coach debuteerde vorig jaar bij Royal Antwerp in de Belgische tweede klasse, waar hij aan het einde van het seizoen werd ontslagen. Sinds afgelopen november is hij coach van Burton Albion in League Two.

Als speler begon de geboren Surinamer in 1990 bij Telstar en belandde via onder meer AZ en Boavista in 1997 bij Leeds United. Na een jaartje Atlético Madrid speelde hij in Engeland nog voor Chelsea, Middlesbrough, Charlton Athletic en Cardiff City. De 23-voudig international (9 goals) werd in 1999 en 2001 topscorer van de Premier League.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden