Burma sluit twee Reuters-journalisten zeven jaar op

Journalisten Kyaw Soe Oo (links) and Wa Lone (rechts) worden weggeleid na het aanhoren van hun veroordeling. Beeld AFP

Twee verslaggevers van persbureau Reuters zijn vandaag door een rechtbank in Burma veroordeeld tot zeven jaar cel.

Volgens de rechtbank waren de twee journalisten illegaal in het bezit van overheidsdocumenten. De veroordeling tekent de stagnatie van de democratisering van Burma onder leiding van voormalig dissidente en Nobelprijs-winnares Aung San Suu Kyi.

De twee Reuters-verslaggevers, de 32-jarige Wa Lone en de 28-jarige Kyaw Soe Oo, werden eind vorig jaar gearresteerd toen ze onderzoek deden naar een bloedige operatie van het leger tegen de islamitische Rohingya-minderheid. “Ik heb niks verkeerd gedaan”, reageerde Wa Lone vandaag , terwijl hij geboeid werd weggeleid na het vonnis. “Ik geloof in gerechtigheid, democratie en vrijheid.”

Mensenrechtenactivisten en westerse regeringen kraken de uitspraak. “Journalistiek is een misdaad in Burma”, aldus een Nederlandse diplomaat tegen Reuters. “Een volstrekte dwaling van het recht.”

Journalisten Wa Lone en Kyaw Soe Oo werkten op het moment van hun arrestatie op 12 december aan een artikel over een vermoed massagraf in het kustplaatsje Inn Din. Ze werden door politiemensen uitgenodigd naar een restaurant te komen in een buitenwijk van Rangoon, de grootste stad van Burma. Daar kregen ze van de politiemensen documenten verstopt in een krant. Maar toen ze vertrokken, werden ze gearresteerd en vastgezet in de beruchte Insein-gevangenis.

Vernietigend VN-rapport

Vorige week publiceerden onderzoekers van de Verenigde Naties een uiterst kritisch rapport over het legeroptreden tegen de Rohingya. Volgens het rapport zijn burgers stelselmatig en met genocidale bedoelingen opgejaagd, verkracht en vermoord. De onderzoekers drongen er bij de VN-Veiligheidsraad op aan om de zaak te verwijzen naar het Internationaal Strafhof in Den Haag. Het Strafhof zou Burmese generaals moeten vervolgen voor oorlogsmisdrijven en misdrijven tegen de menselijkheid.

Maar de kans op zo’n vervolging is vooralsnog klein. Want een verwijzing door de VN-Veiligheidsraad zou naar verwachting afstuiten op een veto van China of Rusland, die de Burmese regering steunen. Bovendien zou het Strafhof de generaals waarschijnlijk niet in handen krijgen. De Burmese machthebbers reageerden vorige week ook sterk afwijzend op het VN-rapport. Volgens hen gaat het om ‘valse beschuldigingen’ en zouden de troepen zijn opgetreden tegen ‘terroristen’.

Geweldsgolf

Burma is overwegend boeddhistisch, maar het Zuidoost-Aziatische land telt ook kleine minderheden van moslims, christenen, hindoes en animisten. De Rohingya-moslims wonen vooral in de westelijke kustregio Rakhine, bij de grens met het islamitische buurland Bangladesh, en worden zwaar onderdrukt. Het kwam de laatste decennia al meermaals tot confrontaties tussen enerzijds Rohingya en anderzijds hindoes en boeddhisten.

De laatste geweldsgolf begon een jaar geleden, toen Rohingya-rebellen een legerbasis, politieposten en hindoeburgers aanvielen. Burmese troepen, geholpen door burgerknokploegen, reageerden bikkelhard. Vele tientallen dorpen gingen in vlammen op en volgens schattingen van de VN-onderzoekers kwamen minstens 10.000 Rohingya om. Bijna 700.000 Rohingya vluchtten bovendien naar buurland Bangladesh, waar zij nog steeds bivakkeren in kampen.

Lees ook: Dictatuur of democratie, in Burma dient een journalist zich koest te houden

Burmezen hebben de laatste jaren veel nieuwe vrijheden omarmd, maar als journalist ben je nog altijd je leven niet zeker.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden