Bulgarije kent geen sterspelers meer

DIEP DAL | De hoogtijdagen van het Bulgaarse voetbal liggen ver achter ons. En toch kan Oranje het in Sofia lastig krijgen.

Uitgezonderd wat lichtpuntjes zijn het donkere tijden voor het Nederlandse voetbal. Maar het dal waarin Nederland zit, is nog altijd niet zo diep als waar Bulgarije - morgen tegenstander van het Nederlands elftal - zich in bevindt. In 2006 kwalificeerden de Bulgaren zich voor het laatst voor een eindtoernooi (het WK in Duitsland) en in de huidige WK-kwalificatiepoule staat het land er ook niet best voor. Als het nog uitzicht wil houden op de tweede plek - die waarschijnlijk recht geeft op deelname aan de play-offs - moet het winnen van Nederland.


Dat moet Bulgarije zien te bewerkstelligen met een elftal zonder grote namen. Waar voorheen spelers als Hristo Stoitsjkov (voormalig FC Barcelona) en Dimitar Berbatov (onder meer Tottenham Hotspur en Manchester United) de selectie van Bulgarije wat glans gaven, is daar nu geen sprake meer van. Bondscoach Petar Hubchev heeft voornamelijk spelers opgeroepen die hun brood verdienen in de Bulgaarse competitie. De meeste internationals komen uit voor koploper Ludogorets en de achtervolgers Levski Sofia en CSKA Sofia.


Bij de Nederlandse fans die met Oranje naar Sofia zijn gereisd zullen waarschijnlijk alleen de namen van Stanislav Manolev en Nikolay Michajlov bekend klinken. Verdediger Manolev speelde tussen 2009 en 2014 bij PSV. Via Kuban Krasnodar en Dinamo Moskou is hij nu bij CSKA Sofia weer terug in eigen land.


Michajlov kwam als talentvolle Liverpool-doelman in 2007 naar FC Twente. Met die club werd hij in 2010 kampioen, waarna hij nog drie seizoenen in Enschede speelde. Inmiddels staat hij onder contract bij Mersin Idman Yurdu, dat op het tweede niveau van Turkije uitkomt. In het Bulgaarse nationale elftal moet het grote keeperstalent van voorheen tegenwoordig vaak genoegen nemen met een plek op de bank, aangezien bondscoach Hubchev de voorkeur geeft aan Vladislav Stojanov. Maar Stojanov liep deze week een knieblessure op en dus lonkt voor Michajlov wellicht een basisplaats tegen Oranje.


Hubchev zit nog maar een half jaar op de bank bij het Bulgaarse nationale elftal. Hij volgde in september vorig jaar Ivaylo Petev op, die tekende bij Dinamo Zagreb. Waar Hubchev nu bondscoach is van een land dat 71ste staat op de wereldranglijst, maakte hij als verdediger het hoogtepunt van het land mee. Op het WK van 1994 in Amerika werd Bulgarije vierde.


In de kwalificatiepoule wist Bulgarije vooralsnog niet te imponeren. Het won weliswaar van Wit-Rusland (1-0) en Luxemburg (4-3), maar het ging hard onderuit tegen Zweden (3-0) en Frankrijk (4-1). Toch betekent dat niet dat Oranje kan rekenen op een makkelijke avond. Het verleden wijst uit dat Nederland het vaak lastig heeft tegen de Bulgaren. In 2012, toen Nederland en Bulgarije voor het laatst (vriendschappelijk) tegen elkaar speelden, verloor Oranje zelfs: 1-2.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden