'Buitenlandse troepen actief in Congo'

Militairen uit het Congolese leger (AP)

Buitenlandse troepen lijken betrokken te raken bij het conflict in het oosten van de Democratische Republiek Congo. Getuigen meldden donderdag bij de BBC Angolese en Zimbabwaanse militairen te hebben waargenomen in de regio.

Volgens een inwoner van Goma zijn Angolese militairen in de stad. De Angolezen zouden uniformen van het Congolese leger dragen. Ze spreken alleen maar Portugees, aldus de bron. Angola is een voormalige Portugese kolonie, waar Portugees nog een hoofdtaal is.

Experts verklaarden tegenover de BBC dat er ook Congolese troepen zijn die in de Angolese burgeroorlog vochten en sindsdien Portugees spreken. Tijdens de vorige oorlog (1998-2003) kreeg de regering van Congo hulp van Angola. Dat land ontkent nu bij de strijd betrokken te zijn.

Het geweld in het gebied barstte eind vorige maand los toen rebellenleider Laurent Nkunda een offensief opende en optrok naar Goma. Naar eigen zeggen om de Tutsi-minderheid te beschermen. Sindsdien zijn een kwart miljoen mensen op de vlucht geslagen. Nkunda stopte voor Goma.

De vrees bestaat dat het huidige conflict door buitenlandse inmenging uitloopt op een herhaling van de oorlog die er in Congo woedde tussen 1998 en 2003 en waarbij zes buurlanden betrokken waren. Deze oorlog en de nasleep ervan kostte al zeker vier miljoen mensen het leven.

Intussen zijn de strijders van Nkunda donderdag opgerukt naar de buitenwijken van de strategisch gelegen plaats Kanyabayonga, aldus een zegsman van de rebellen tegen persbureau AFP. Die stad ligt op een kruispunt van belangrijke wegen in de provincie Noord-Kivu.

De aanwezigheid van VN-blauwhelmen en regeringstroepen houdt de opmars nog tegen. De VN verklaarde zijn posities in de stad te versterken. Eerder deze week sloegen regeringstroepen nog aan het plunderen in Kanyabayonga en andere plaatsen in de omgeving.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden