'Buitenboordmotor' geeft Rotterdam weer vaart

Rotterdam staat bekend om zijn handelsgeest. De cijfers leren echter anders. Een Ontwikkelingsraad moet nieuwe kansen aanboren voor de havenstad in verandering.

door Ruud van Haastrecht

Rotterdam zou wat gehaaider met zijn eigen potentie moeten leren omgaan, vindt Steven van Eijck. ,,Als viroloog Ab Osterhaus van het Erasmus Medisch Centrum een serum ontdekt tegen Sars, kan dat nergens in Rotterdam in productie worden genomen. Je mist een ongelooflijke toegevoegde waarde als je niet in de verschillende fasen van het productieproces zit. Die handigheid om van halffabrikaten eindproducten te maken, moeten we weer krijgen.''

Het is een van de vele voorbeelden die voorbijvliegen bij een werklunch op het Haagse hoofdkwartier van Operatie Jong, het 'jeugddepartement' van het kabinet. Het trekken van de Economic Development Board Rotterdam doet de jongerencommissaris erbij, uit liefde voor de stad waarin hij geboren is en nog steeds woont.

Natuurlijk kent hij de slechte rapportcijfers van de tweede stad van het land als het gaat om werkgelegenheid, het aantal startende ondernemers en de opleidingsgraad van de beroepsbevolking. Maar Steven van Eijck denkt in opportunities, niet in achterstanden. ,,Er lígt een achterstand; Rotterdam heeft veel in te halen. Maar ik ben toekomstgericht bezig. Ik word niet góed van dat kijken naar het verleden. Trends kun je niet zomaar doortrekken.''

Eén jaar bestaat de Rotterdamse Ontwikkelingsraad nu, een denktank van ondernemers, kennisinstellingen en prominente Rotterdammers. Havenwethouder Van Sluis kwam op het idee door een bezoek aan concurrent Singapore. Twintig jaar geleden richtte de stadsstaat een Economic Development Board op om de ontwikkeling in goede banen te leiden. Het effect was zo groot dat inmiddels de ene na de andere havenstad zo'n raad opricht. Dit voorjaar presenteerde de Rotterdamse variant een toekomstvisie voor de periode tot 2020. Deze week keurde de gemeenteraad die goed.

Burgemeester Opstelten typeert de rol van de EDBR als 'buitenboordmotor' van het college. Van Eijck: ,,We willen een gesprek op gang brengen tussen het bestuur en de samenleving, die allebei ideeën hebben voor de stad. We proberen als een helikopter boven de stad te gaan hangen en processen te laten zien. En we zijn een raad van doeners. Zo is er de ondernemerskaravaan, een bus die naar allerlei wijken in Rotterdam rijdt waar jonge allochtone ondernemers terechtkunnen die vastlopen in de regelgeving. Volgend jaar gaan we twaalfhonderd studenten huisvesten op het Lloydkwartier, waar de audiovisuele sector moet komen.'' Daarnaast is er een aantal aandachtspunten. Van Eijck: ,,We willen meer doen met de energiesector. Neem de restwarmte van de haven, die veel beter te gebruiken valt. Door onze bemiddeling krijgt Rotterdam een Happy Shrimp Farm, een garnalenkwekerij die draait op die restwarmte. Dan zie je dat in die haven nog heel veel mogelijkheden zijn.''

Ook in ander opzicht is Rotterdam niet die dynamische handelsstad waar het graag voor wil doorgaan. Amsterdam en Utrecht hebben aanzienlijk meer startende ondernemers. En het aantal kleine bedrijven slonk in Rotterdam de laatste jaren zelfs, tegen de landelijke trend in.

Van Eijck: ,,We moeten bikkelhard constateren dat de ondernemingsgeest op dit moment onvoldoende aanwezig is. Daarom hebben we net de ondernemersschool geopend bij het Regionaal Opleidings Centrum. En we gaan ondernemers voor de klas zetten aan het eind van de vmbo, roc en universiteit.''

Ook moet Rotterdam zijn multiculturaliteit eens gaan uitbuiten. De im- en export naar Turkije, Marokko en al die andere landen zou moeten boomen, zegt Van Eijck. ,,Rotterdamse ondernemers moeten eindelijk eens doorkrijgen dat die allochtone werknemers hen kunnen helpen bij het doorgronden van de mentaliteit van een vreemd land.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden