Buigt Ronaldo na 63 duels voor Messi?

Portugese sterspeler geloofde nooit in de wereldtitel

AMSTERDAM - De één staat al in de achtste finales, de ander met één been in het vliegtuig naar huis. Terwijl de Argentijn Lionel Messi zijn land twee keer aan een overwinning hielp, kon Cristiano Ronaldo maar niet excelleren voor Portugal. Na een gelijkspel tegen de Verenigde Staten (2-2), zondagnacht, maken de Portugezen alleen in theorie nog kans op een langer verblijf in Brazilië.

Het hele seizoen al wedijveren Messi (FC Barcelona) en Ronaldo (Real Madrid) met elkaar. Samen overleggen ze duizelingwekkende statistieken. Ronaldo, met ijs, tape en pijnstillers opgelapt voor het cruciale duel met de Amerikanen, speelde gisteren zijn 62ste wedstrijd van het seizoen (65 doelpunten). Hij won de Champions League, veroverde de Spaanse beker en Real Madrid deed lang mee om de Spaanse landstitel, een competitie waarin Ronaldo topscorer werd met 31 doelpunten (in dertig wedstrijden).

Het lange seizoen begint zijn tol te eisen. Ronaldo sloot pas in de laatste fase van de voorbereiding op het WK aan bij Portugal. Hij had pijntjes aan knie en bovenbeen. Maar over vermoeidheid wilde de aanvaller niets weten na het duel met de VS, waarin Sylvestre Varela ver in blessuretijd (op aangeven van Ronaldo) voor de gelijkmaker zorgde.

"We spelen goed voetbal, maar andere ploegen hebben een beter team", zei de Portugees na afloop klinisch. Portugal werd vooraf als outsider gezien voor de wereldtitel. Ronaldo verklaarde geen moment te hebben geloofd in een ereprijs. "Wij zijn nooit favoriet voor de wereldtitel geweest. We hebben ons via de play-offs tegen Zweden pas geplaatst voor het WK, dus de wereldtitel is voor ons nooit realistisch geweest", meende Ronaldo.

Alleen een klein mirakel kan Portugal nog redding brengen. Portugal moet zelf winnen van Ghana, dat Duitsland zaterdag op een gelijkspel hield, en de Duitsers mogen het niet op een akkoordje gooien met de Verenigde Staten. Een gelijkspel is voor beide landen genoeg voor een plek in de achtste finales. Saillant detail: Jürgen Klinsmann en Joachim Löw, bondscoaches van respectievelijk de Verenigde Staten en Duitsland, zijn goede vrienden van elkaar. "Ons lot in handen van twee Duitse vrienden", schreef de Portugese krant Correio de Manha.

De kans is groot dat Ronaldo (29 jaar) vanaf zijn vakantieadres moet toezien hoe Lionel Messi (26) het er vanaf brengt dit WK. Argentinië, dat het morgenavond opneemt tegen Nigeria, is al geplaatst voor de achtste finales. Dat was te danken aan een opvlieging van Messi, die zaterdag eveneens in blessuretijd doel trof tegen Iran (1-0). Na afloop vertelde Messi blij te zijn. Blij om zijn land deze vreugde te geven.

Volgens de Argentijnen wordt dit WK hét toernooi van Messi, nadat hij in Duitsland (2006) en Zuid-Afrika (2010) niet echt had kunnen overtuigen. De Argentijnen houden zich vast aan de historie. Hun twee wereldtitels, in 1978 met Mario Kempes en in 1986 met Diego Armando Maradona, werden op Latijns-Amerikaans grondgebied behaald, dus waarom zou het Messi nu niet lukken in Brazilië? Het geloof is er.

Maar ook het lange, zware seizoen begint zijn tol te eisen bij Messi. Zijn dribbels zijn minder explosief, zijn loopacties bijna sjokkend en mentaal is het ook lastig om telkens tegen defensieve kwelgeesten te moeten staan. De teller staat deze voetbaljaargang inmiddels op vijftig wedstrijden voor Messi, die in het voorjaar even geblesseerd was. Mocht Argentinië de finale halen, dan wordt dat de 55ste opwachting van Lionel Messi. Ronaldo zal er waarschijnlijk vanaf zijn strandbedje met gemengde gevoelens naar kijken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden