Brussel speelt soms Londen, of Parijs, als het zo uitkomt

De film 'The Danish Girl', sinds donderdag in de Nederlandse bioscoop, speelt in Kopenhagen. In het waargebeurde verhaal over de Deense transseksuele kunstenaar Einar Wegener alias Lili Elbe, spatten de schitterendste art nouveau-decors van het doek. Kopenhagen? Een beetje kenner weet: die scènes moeten in Brussel zijn opgenomen.

Inderdaad. We zien de Engelsman Eddie Redmayne als Wegener/Elbe - hij dingt dit jaar mee naar de Oscar voor beste acteur - in het fameuze restaurant Falstaff naast de Beurs, en in het door Victor Horta ontworpen herenhuis Max Hallet aan de chique Louizalaan. Regisseur Tom Hooper (van onder meer 'The King's Speech') draaide op verschillende van Brussels mooiste plekken, zoals in de Koninklijke Sint-Hubertusgalerijen.

Steeds meer filmmakers ontdekken Brussel. Vorig jaar werden er 37 internationale speelfilms opgenomen, waaronder The Danish Girl, 'Le Tout Nouveau Testament' van de (Brusselse) regisseur Jaco Van Dormael (met Catherine Deneuve) en 'Black', van de jonge Vlamingen Adil el-Arbi en Bilall Fallah. Deze film over rivaliserende jeugdbendes in Brussel is donderdag eveneens in Nederland in première gegaan.

Eerder al zakten de makers van 'The Kidnapping of Freddy Heineken' (met Anthony Hopkins), 'Mister Morgan's Last Love' (met Michael Caine) en 'The Fifth Estate' (met Benedict Cumberbatch) naar de Belgische hoofdstad af. De lijst aan Franstalige films is vele malen langer. Zo komt in augustus 'Éternité' van de Vietnamese Fransman Tran Anh Hung uit, met de van 'Amélie' en 'The Da Vinci Code' bekende Audrey Tautou.

Volgens de Brussels Film Office (BFO) is het aantal lange en korte bioscoopfilms, animatiefilms, tv-opnames en reclamespots dat in Brussel is opgenomen in vijf jaar tijd met 57 procent gestegen, tot 331 in totaal in 2015. Met de talrijke fotogenieke art nouveau- en art deco-locaties heeft de stad een dikke troef in handen. "Maar ook het oude stadscentrum, de Grote Markt en de Europese wijk zijn een succes", aldus BFO-adviseur Alexandre Dressen. 'In Brussels, we have balls', is een van de wervende slogans - met een plaatje van het Atomium erbij. In sommige films moet Brussel een andere, buitenlandse stad voorstellen, zoals Parijs of Londen. Dat schijnt geen probleem te zijn.

De BFO regelt dan ook alles, van geschikte locaties en vergunningen tot logistiek en technisch personeel. De stad is relatief goedkoop om in te filmen. Wie het een beetje slim aanpakt, kan tot 90 procent van de onkosten terugverdienen. En niet geheel toevallig kent de organisatie feilloos de weg naar de subsidiepotten voor de filmindustrie: de Europese, de Belgische en de Brusselse.

De Belgische belastingen zijn met een programma dat Tax Shelter heet lief voor (Belgische) vennootschappen die investeren in de audiovisuele sector. Met andere woorden, coproducties met een Belgische partner zijn de sleutel voor belastingvoordeeltjes. In tien jaar heeft de fiscus zo 800 miljoen euro in de Belgische filmsector geïnjecteerd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden