Brussel doet paardevlees uit Mexico in de ban

Europese voedselwaakhond komt in actie tegen dierenleed

Europa komt met een embargo op Mexicaans paardevlees. Dat bevestigt een woordvoerder van de Europese Commissie tegenover Trouw. De commissie neemt maandag het officiële besluit, naar aanleiding van een kritisch rapport van het Food and Veterinary Office (de Europese voedselwaakhond). Na een overgangsperiode is het embargo vanaf 1 maart van kracht.

Dit voorjaar ontstond ophef over de behandeling van paarden in Mexico naar aanleiding van berichtgeving in Trouw en door het tv-programma 'Radar'. Europese dierenwelzijnsorganisaties toonden aan dat paardevlees dat in Nederland in kroketten en als paardebiefstuk wordt verkocht, vaak afkomstig is van dieren uit Mexico en andere Amerikaanse landen. Dieren worden daar vaak urenlang vervoerd zonder water, eten, rust of medische hulp. Bovendien filmden de dierenbeschermers hoe chauffeurs kreupele dieren met stokken sloegen om ze in een vrachtwagen te laden.

Ook de Europese waakhond komt nu tot de conclusie dat er 'zeer serieuze problemen' zijn met het dierenwelzijn tijdens het transport. Veel paarden worden vanuit de VS naar Mexico gebracht, omdat in de VS een verbod geldt op paardenslacht. Vaak zijn dieren bij aankomst ziek, kreupel of zelfs al overleden. "We moeten wel ingrijpen, omdat we onacceptabele schendingen van dierenwelzijn zien", stelde Michael Scanell, directeur van het Food and Veterinary Office, in een bijeenkomst met leden van het Europarlement.

Bovendien is moeilijk te controleren waar de paarden vandaan komen. De paarden worden vaak eerst als ren- of hobbypaard gebruikt, en krijgen dan soms medicijnen die niet geschikt zijn voor menselijke consumptie. In Amerika wordt nauwelijks geregistreerd wat er met een paard gebeurd is voor de slacht. De voedselwaakhond vindt dat er weinig is gedaan met waarschuwingen die Europa eerder heeft afgegeven voor de Amerikaanse markt.

Eyes on Animals, de organisatie die de kwestie in Nederland aankaartte, is blij met het importverbod. "Goed dat de Europese controleurs in het geval van Mexico eindelijk tot dezelfde conclusie zijn gekomen als wij", zegt woordvoerder Ingrid Ramaan. Ze vindt dat het wel te lang heeft geduurd. "Bovendien vinden we dat dit niet ver genoeg gaat. Argentinië en Uruguay doen het niet beter dan Mexico", oordeelt Ramaan. "En ook de omstandigheden op vetmesterijen in Canada zijn gruwelijk."

Snackproducent Ad van Geloven van onder meer het bekende merk Mora, haalt paardevlees uit Mexico voor onder andere kroketten, en kon gisteren nog niet inschatten wat de gevolgen zijn van het embargo. "We waren, in overleg met Eyes on Animals, al druk op zoek naar alternatieven in Europa", zegt directeur Peter Doodeman.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden