Brons voor worstelaar met negen tenen

Van sommige verhalen krijg je het warm en koud tegelijk. Neem het verhaal van Rulon Gardner, de Amerikaanse worstelaar die vier jaar geleden in Sydney een einde maakte aan de zegereeks van de Rus Alexander Karelin, drievoudig olympisch kampioen. Die prestatie werd beloond met het goud in de klasse grieks-romeins tot 130 kilo.

Die ervaring valt echter volledig in het niet bij wat Gardner zeventien maanden na de Spelen van Sydney overkwam. In de buurt van Wyoming kwam hij met een ijsscooter in een ravijn terecht. De drie vrienden met wie hij was -en die hem niet konden lokaliseren- sloegen pas laat alarm. Na een urenlange zoektocht zaten hun ijsscooters zonder brandstof. Pas in de ochtend werd de plaatselijke sheriff op de hoogte gesteld van het ongeval.

Zonder enige beschutting moest Gardner de nacht doorbrengen, op een hoogte van 2500 meter en bij een temperatuur van min 25 graden. Hij was de vriesdood nabij toen hij in de ochtenduren door een helikopter werd opgespoord.

De dokters dachten in eerste instantie dat beide bevroren voeten van Gardner moesten worden geamputeerd. Die diagnose kon later worden bijgesteld. Alleen de middelste teen van zijn rechtervoet moest uiteindelijk worden weggehaald. Maanden van revalidatie volgden.

Gisteren keerde Gardner, de jongste uit een gezin van negen kinderen, in Athene terug op de olympische worstelmat. Negen dagen na zijn 33ste verjaardag veroverde hij de bronzen medaille. Het publiek in de Ano Liossia-hal beloonde die prestatie met een staande ovatie. Iedereen had kippenvel.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden