Brons voor Irene Schouten op massastart

Irene Schouten (R) wordt gefeliciteerd met de bronzen medaille door Annouk van der Weijden tijdens de finale massastart vrouwen in de Gangneung Oval tijdens de Olympische Winterspelen van Pyeongchang.Beeld ANP

Het was zoals Irene Schouten het wilde: de laatste ronde van de massastart wilde ze sprintend op kop. Ze leek op weg naar goud, vandaag op de laatste schaatsdag op de Winterspelen in Zuid-Korea. Maar de laatste bocht nekte haar. 

Ze kwam te wijd uit, waardoor de Japanse Nana Takagi en de Zuid-Koreaanse Kim Bo-Reum nog voor haar langs konden. Het werd brons.

Ze moest heel lang wachten, Irene Schouten, voordat ze eindelijk het ijs op kon in Zuid-Korea. Ze was al de volle twee weken in het olympisch dorp, wachtend op de laatste schaatsdag. Daar mocht ze eindelijk op haar favoriete onderdeel uitkomen: de massastart.

Daarvoor was het trainen, als enige Nederlander schaatsend in een pak waarbij op de rug het blauw meer aanwezig was dan het oranje. Een soort camouflage, zo was het idee.

Beste marathonspecialist van Nederland

De keuze voor Schouten op de massastart was al in december gemaakt. Zij was de eerste die zeker was van Pyeongchang, aangewezen door bondscoach Geert Kuiper. Logisch, Schouten is de beste marathonspecialist van Nederland, en verdiende door haar goede sprint een plek in het Nederlandse duo. Dat zij zich niet op een individuele afstand plaatste, deed daar niets aan af.

Ze deed in de halve finale precies genoeg om door te gaan. Ze won een tussensprint, reed daarna rustig mee. Na afloop kon ze eenvoudig zwaaien naar het publiek.

De nummer twee van Nederland in het toernooi, Annouk van der Weijden, viel in de halve finale omdat de Canadese Ivanie Blondin voor haar onderuit ging, precies op het moment dat Van der Weijden een tussensprint leek te gaan winnen. Dat had haar een enkeltje finale opgeleverd, nu moest ze met veel kracht proberen naar het peloton te rijden. Het was een drie kilometer in haar eentje. Ze kwam terug en werd nog tweede. Maar het was alsof ze al een finale had gereden.

Irene Schouten (links) probeert zich naar voren te werken richting de koppositie van de Japanse Nana Takagi.Beeld Getty Images

Gouden kans

De olympische finale zou een ander verloop krijgen, verwachtte bondscoach Kuiper. Degene die als eerst over de finish was, zou winnen. Tussensprintjes deden er dan niet veel toe. Die zouden alleen uitmaken voor de lager geklasseerden. De nummer één kreeg namelijk zestig punten, de nummer twee veertig. De drie tussensprints waren in totaal goed voor vijftien punten. Het verschil tussen de eerste en tweede plek kon zo nooit meer overbrugd worden.

Daarom kon het ploegenspel beginnen. Tenminste, dat gebeurt normaal, maar het was de Estse Saskia Alusalu die lang, heel lang alleen op kop reed. Ze had halverwege zelfs een halve ronde voorsprong. Het was pokeren en wachten in het peloton. De Italianen probeerden het, de Amerikanen reden uiteindelijk het gat dicht.

Schouten ging goed mee in een kopgroep van zeven. De laatste ronde ging bijna geheel volgens plan. Tot de laatste bocht, en een paar slechte slagen aan de finish. Het werd brons, dat ze maar matig vierde. Ze had een gouden kans laten lopen.

Lees ook: Goed ploegenspel levert Verweij verrassend brons op massastart

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden