Brons Ligtlee voelt als een verlossing

Aangemoedigd door assistent-coach Hugo Haak rijdt Elis Ligtlee naar het podium. Beeld ANP

Op de Spelen van 2016 won Elis Ligtlee goud op het onderdeel keirin. Daarna brak een zwarte periode aan. Zaterdag kon ze weer genieten.

De opgekropte emotie rolt als zwarte gal uit de mond van Elis Ligtlee. Een korte krachtterm verwoordt haar leven in de voorbije anderhalf jaar. De benen van de 23-jarige baanwielrenster malen dan al niet meer rond op de rollenbank. Ligtlee moet haar emoties kwijt, haar verhaal tussen die 13de augustus in 2016 en zaterdag 3 maart 2018. Tussen de olympische roes en het diepe gat, tussen roem en de keerzijde van het succes. Ligtlee vond zaterdagavond verlossing op de wielerbaan van Apeldoorn, de piste die zo vertrouwd voor haar is.

Gouden keirinrace

De Eerbeekse, die na haar olympische titel in haar geboortedorp met een plein werd geëerd, verkeert in extase na haar WK-race op de 500 meter. Zelden voelde een bronzen medaille zo als een bevrijding. "Dit is echt mooi, dat kun je je bijna niet voorstellen", zegt Ligtlee met een rood aangelopen gezicht. Van haar cooling down komt weinig meer terecht.

Ligtlee ritst haar nauwsluitende tenue uit voor wat verkoeling. Op haar onderarm staan vijf grote olympische ringen getatoeëerd. De blijvende herinnering aan haar gouden keirinrace in Rio de Janeiro was lange tijd een pijnlijke confrontatie. "Het dal is zó diep geweest", bekent Ligtlee na haar miraculeuze derde plek. Ze is haar tranen amper de baas. "Dit is waar ik de laatste tijd heel, heel hard voor gevochten heb, na die kuttijd na Rio. Dat ik hier brons haal is zó mooi. Echt, ik heb op het punt gestaan om ermee te kappen."

Rechterknie

Na de Spelen van 2016 gaat Ligtlee kopje onder. Ze wordt geleefd. Haar relatie loopt op de klippen. Uit ellende slaat ze aan het eten. Haar gewicht is sowieso haar achilleshiel, bekende ze eind vorig jaar in een interview in NRC Handelsblad. Op het WK in Apeldoorn zucht Ligtlee nog altijd onder de emotionele kilo's. Het gaat inmiddels weer de goede kant op, merkt ze opgelucht op. "Ik voel me veel beter dan een tijd terug. Het is vooral een mentaal probleem geweest."

Na Rio komt van trainen weinig terecht. De sluimerende pijn in haar rechterknie wordt alleen maar erger. Bovendien komt aan haar vertrouwensband met bondscoach René Wolff een abrupt einde, als de bond hem in 2017 de laan uitstuurt. De gifbeker moet blijkbaar tot op de bodem leeg.

Ligtlee vindt uiteindelijk een greintje hoop als ze op het punt staat het bijltje erbij neer te gooien. "Ik realiseerde me dat ik nog veel te jong ben om te stoppen. Toen volgde ook het besef dat ik eigenlijk gewoon door wil gaan met mijn sportleven. Dit is veel te mooi", wijst ze naar de volgepakte tribunes in Apeldoorn. "Zonder dit uitzinnige publiek was het vanavond niet gelukt. Ik denk dat dit een hele mooie stap is. En weet je: ik voel me ook heel erg goed vandaag."

Wildcard

De pijntjes zijn niet helemaal weg. Als Ligtlee na haar race wil uitrijden op de rollenbank kan ze slechts met grote moeite uit de stoel komen. Haar lichaam loopt nog lang niet in de pas met haar hoofd.

Ligtlee kreeg van de baancoaches een wildcard voor het WK in eigen land, zodat ze misschien haar motivatie zou terugvinden. "Ik heb deze kans gekregen. Vooral omdat zij (de nieuwe bondscoach Bill Huck en diens assistent Hugo Haak, red.) in mij geloven. Op trainingskamp in Portugal ging het al heel goed. En dan win je brons voor eigen publiek. Kicken."

Er wacht Ligtlee nog een lang en zwaar traject. Ze heeft haar zinnen gezet op de Olympische Spelen in Tokio van 2020. "Wat ik heb gemist, was zin in fietsen. Ik trainde veel, maar er gebeurde niks. Ik heb er nu zoveel meer gevoel bij."

Lees ook: Ligtlee richt zich na dubbele pech volledig op WK in eigen land

En: Ligtlee: 'Hier durf je niet van te dromen'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden