'Broeder verantwoordelijk voor dood jongens Sint Joseph'

Historische foto van zwakzinnigeninstelling Sint-Joseph in Heel.Beeld ANP

De dood van tientallen jongens in het psychiatrisch instituut Sint Joseph in Heel wordt toegeschreven aan één man, broeder Andreas. Dat blijkt uit onderzoek van Dagblad De Limburger naar één van de grootste misstanden ooit binnen katholieke jeugdinstellingen. De broeder belandde later bij de trappisten in het Westvlaamse Westvleteren.

Tussen 1952 en 1954 vonden tientallen zeer ernstig gehandicapte jongens de dood in de 'zwakzinnigeninstelling'. Oospronkelijk luidde het dat ze een natuurlijke dood waren gestorven. Maar daar is vorig jaar twijfel over ontstaan. Onderzoek van Dagblad De Limburger leerde dat het extreme sterftecijfer te maken heeft met broeder Andreas.

Die werkte in Heel met de groep ernstigst gehandicapte kinderen die niets meer konden dan eten en slapen. Hulp bij de behandeling kreeg hij niet.

Doofpot
Al in 1954 hield zijn orde Andreas verantwoordelijk voor het hoge sterftecijfer op zijn afdeling. Hij werd overgeplaatst naar Huize Savelberg in Koningslust. Jaren later trad hij in bij de trappisten in Westvleteren, aldus de krant.

Geen vervolging
De affaire belandde tot vorig jaar in de doofpot. Onduidelijk is of de 'broeder des doods' de zeer ernstig gehandicapte jongens - al dan niet om hen verder lijden te besparen - daadwerkelijk om het leven bracht of dat hij ze aan hun lot overliet. Het parket presenteert op korte termijn het resultaat van het onderzoek naar de affaire. Tot vervolging kan het niet komen, omdat de zaak verjaard is en alle betrokkenen zijn overleden, aldus de krant.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden